René Zeyer, Gastautor / 02.03.2020 / 06:15 / Foto: Pixabay / 137 / Seite ausdrucken

Wie ein Virus in einer Woche 5 Billionen vernichtet

Seit sogar in Zürich in Apotheken und Drogerien Zettel darauf aufmerksam machen, dass weder Mundschutz noch Desinfektionsmittel vorrätig seien, weiß ich, dass die Panik vor einem grippeähnlichen Virus nicht nur die Logistik von Alibaba durcheinanderbringt und die Werkbank China ins Stottern. Verschärft wird diese Beklemmung durch die Social Media und natürlich die Medien überschwemmenden Fotos von – oh Graus – leeren Regalen, wo früher Büchsenfraß stand.

Nicht-Basler mögen das Ausmaß des Leids nicht erfassen, aber die Absage der Basler Fasnacht führt zu kantonaler Trauer. Die drei schönsten Tage des Jahres, wie das organisierte und festen Regeln folgende Treiben vom Morgenstreich um 4.00 Uhr bis zum genau 72 Stunden später erfolgenden Endstreich von den Baslern mit Inbrunst genannt wird, fiel das letzte Mal 1920 aus; damals wegen der Spanischen Grippe.

Wer ähnliche Verheerungen sucht, muss schon bis 1348 zurückgehen, als die Pest in Europa wütete. Die Spanische Grippe forderte, je nach Lesart, mindestens 25, vielleicht sogar 50 Millionen Tote. Das waren mehr Tote als im Ersten Weltkrieg. Die Letalität dieses Virus, also die Anzahl Tote im Verhältnis zu Infizierten, lässt sich, wie so häufig, selbst im Nachhinein nur schwer bestimmen, sie wird aber bei über 2,5 Prozent vermutet; deutlich oberhalb einer normalen Grippewelle mit ihrer 0,1 Prozent Letalität.

Schon damals machten die wildesten Gerüchte die Runde, wie das Virus entstanden und wie es verbreitet worden sei. Seinen Namen bekam es durch die Tatsache, dass im neutralen Spanien keine so strenge Pressezensur wie in den kriegführenden Staaten herrschte und daher über das Auftauchen dieser neuen Pandemie offener berichtet wurde. Daraus machte die menschliche Seuche der Verschwörungstheorien schnell die Mär, dass sich diese Grippe durch spanische Konserven verbreite, die von Deutschland mit dem Erreger vergiftet worden seien.

„Die Maske des roten Todes“

Bis heute rätselt allerdings die Wissenschaft, wieso sich bei der Mortalitätsstatistik nicht das sonst übliche U bildete. Also besonders junge und alte Menschen sterben normalerweise statistisch viel häufiger als gesunde, und im besten Alter lebende Personen an einer Seuche. Das war bei der Spanischen Grippe nicht der Fall. Auch die These, dass die Pandemie auf viele durch den Ersten Weltkrieg und seine Mangelernährung geschwächte Menschen traf, ließ sich nicht erhärten. Die Infektion forderte unter Armen genauso viele Opfer wie unter Wohlgenährten; so starb auch der Großvater von Donald Trump 1918 an der Spanischen Grippe.

Das scheint beim jüngsten Sprössling der Familie der Coronaviren anders zu sein. Die meisten Todesfälle betreffen sehr alte, meist schon durch eine Krankheit geschwächte Menschen. Aber offensichtlich setzen die Wörter Seuche, Pandemie, Ansteckung archaische Reflexe bei vielen Menschen frei. Das liegt sicherlich auch daran, dass es zwar gelungen ist, Seuchen wie die Pest weitgehend auszurotten, den Erreger und die Übertragung zu analysieren. Aber gegen virale Infekte gibt es nach wie vor keine die Ursache bekämpfende Therapie.

So herrscht schnell wieder das gleiche Gefühl, wie es Edgar Allen Poe in seiner Horrorstory "Die Maske des roten Todes" genial beschrieb. Die zivilisierte Gesellschaft sieht sich gut geschützt gegen die Pest und feiert ausgelassen ein Maskenfest. Bis ihnen die Laune durch eine rot maskierte Gestalt verdorben wird, die hinter der Maske nichts verbirgt, außer den Tod. Ähnlich hysterisch sind die Reaktionen aktuell auch in der Schweiz.

Von den internationalen Börsen ganz zu schweigen. Man muss bis zur Finanzkrise eins im Jahr 2008 zurückgehen, um eine ähnliche Wertvernichtung zu messen. In der vergangenen Börsenwoche wurden sagenhafte 5 Billionen Dollar vernichtet. Das sind 5.000 Milliarden, das ist mehr als das Bruttoinlandsprodukt von Japan. Also mehr, als die drittgrößte Volkswirtschaft der Welt in einem Jahr an Wertschöpfung hergestellt hat. Vom US-Nasdaq über EuroStoxx50, DAX natürlich auch, der Hang Seng von Hongkong und der japanische Nikkei: Alle Börsenindizes kannten nur eine Richtung: nach unten.

Das Leerkaufen von Apotheken und Drogerien

Auch die virtuelle Währung Bitcoin war nicht vor dem Virus gefeit, minus 10 Prozent. Selbst Gold, das doch als sichere Fluchtwährung gilt, verlor 3,5 Prozent. Nur der Schweizerfranken, bewährt, stabil, sicher, verbesserte sich im Vergleich zum Euro leicht. Und wenn man dann den MSCI All Country World Index nimmt, der aber nur die größten Unternehmen in 50 Ländern misst, kommt man auf die unvorstellbare Zahl von 5 Billionen, die sich schlichtweg in Luft aufgelöst haben. 

Ärzte können noch so oft darauf hinweisen, dass Papiermundfilter schlichtweg völlig unnütz sind, weil das Virus so klein ist, dass es problemlos hindurch schlüpft. Dennoch folgen immer mehr Menschen dem Vorbild aus Asien, wo nicht nur in Japan und auch schon vor dem Virus viele Menschen mit einem solchen Mundschutz herumlaufen. In der ebenfalls irrigen Ansicht, er wirke gegen Luftverschmutzung.

Bei einer infizierten Person kann der Mundschutz höchstens die Ansteckung durch Tröpfcheninfektion beim Husten oder Niesen verhindern, was immerhin etwas ist. Ansonsten bringt das Leerkaufen von Apotheken und Drogerien eigentlich nichts – außer, dass tatsächlich Infizierte durch das Tragen eines Mundschutzes nicht stigmatisiert werden.

Beunruhigender ist hingegen, dass überall veröffentlichte Gebrauchsanweisungen auf einen Mangel an Körperhygiene aufmerksam machen, der schier unglaublich ist. Es ist so, dass sich viele Menschen die Hände nicht einmal nach der Verrichtung körperlicher Bedürfnisse waschen. Oder wenn, in einer Art, die viele Keimzonen ungenügend desinfiziert. Das muss man sich einmal vorstellen: Viele erwachsene Europäer müssen belehrt werden, wie primitivste Formen von Hygiene gehen.

Unsere vielleicht sogar genetisch verankerte Abscheu, unsere Angst vor ansteckenden Krankheiten, führt zu Übersprungshandlungen, geistiger Schnappatmung und Hysterie. Eigentlich waren und sind die ewig gleichen, einfachen Maßnahmen ausreichend: Hände waschen, wenn möglich Abstand zum Mitmenschen einhalten, auf Begrüßungsküsschen verzichten, in die Armbeuge husten und bei Symptomen wie Halsweh, Kopfweh oder Fieber nicht gleich in Panik geraten: Es kann auch eine ganz normale Grippe sein.

Es ist bestürzend und beelendend, wie im vermeintlich so aufgeklärten 21. Jahrhundert innert kürzester Zeit alle zivilisatorischen Dämme wieder einmal brechen. Das zeigt sich nicht nur bei Hamsterkäufen, sinnlosen Reisebeschränkungen oder aufwändigen und wochenlangen Internierungen in Quarantäne-Stationen, was im Fall des Kreuzfahrtschiffs nur zu zusätzlichen Ansteckungen geführt hat.

Irrationale Selbstverstärkung 

Es steht zu befürchten, dass durch diese Massenhysterie, diese nicht rational erklärbare Panik, durch den teilweisen Zusammenbruch der fein verzahnten Logistikketten in der globalisierten Wirtschaft eine echte Krise erst entsteht. Obwohl man sagen kann, dass eigentlich jede normale Grippewelle dann doch auch solche panischen Schockwellen auslösen müsste. Was sie aber nicht tut.

Beim Beobachten dieser sich erst durch irrationale Selbstverstärkung zu einer möglicherweise tatsächlich gigantischen Krise ausweitenden Massenhysterie muss man sich fragen: Was löst sie eigentlich aus? Was ist der Trigger dafür? Dabei stellt man erstaunt fest, dass die wissenschaftliche Beschäftigung mit dem Phänomen Massenpanik sehr überschaubar ist. Natürlich gibt es immer wieder Ursachenforschung nach lokal beschränkten Ausbrüchen, wie in Fussballstadien oder bei der Love Parade in Duisburg.

Aber hier handelt es sich, ebenso wie bei den häufigen Stampeden bei den Pilgerreisenden in Mekka um das Problem, dass zu einer Menge verschmelzende Individuen offensichtlich dafür anfällig sind, durch einen nichtigen Auslöser in Panik zu geraten. So wie der Kinosaal, wenn im Dunkeln einer "Feuer!" ruft. Und obwohl die Evakuierung eigentlich problemlos durch die Notausgänge möglich wäre, kommt es immer wieder zu Todesfällen, trampelt die Masse zu Boden Gefallene nieder, quetscht sich vor engeren Stellen auf dem Fluchtweg so zusammen, dass kein Weiterkommen mehr möglich ist.

Damit befasst sich die Wissenschaft, entwickelt unter Anwendung der Chaostheorie und von cleveren Tröpfchenmodellen bauliche Maßnahmen wie beispielsweise eine geschickte Platzierung von Säulen, die sozusagen als Wellenbrecher dienen; Lösungen, die das Wüten einer in Panik geratenen Menge entschärfen. Wobei es zum Wesen einer Massenpanik gehört, dass sie selbst erst das Problem schafft, dem dann viele Menschen zum Opfer fallen.

Völlig sinnlose Hamsterkäufe tätigen

Aber nach welchen Mechanismen spielt sich eine Massenhysterie ab, wie wir sie gerade weltweit erleben? Wodurch entstand sie genau, wieso hält sie an und verstärkt sich sogar? Wie, wann und weswegen wird sie ihren Höhepunkt erreichen und danach wieder nachlassen? Was treibt ansonsten eher vernünftige Menschen dazu, völlig sinnlose Hamsterkäufe zu tätigen? Worauf dann leere Regale, die man weder in Deutschland noch in der Schweiz gewohnt ist, zusätzlich die Panik befeuern, das klassische Modell der sich selbst erfüllenden Prophezeiung.

Offensichtlich – eine erste überraschende Erkenntnis – ist in unserer angeblich das Individuum, das Individuelle viel höher gewichtenden Gesellschaft der Herdentrieb viel ausgeprägter als in asiatischen Staaten, wo man die Unterordnung des Individuums unter das Kollektiv als fundamentalen Mentalitätsunterschied zu uns beschreibt. Die Vermutung liegt nahe, dass unser Individualismus wohl eher ein Egoismus ist. Es nicht um individuelle Freiheit geht, sondern um fehlendes Gemeinschaftsgefühl, letztlich um fehlende Verantwortung des Einzelnen für die Gesellschaft, die ihm das Einzeldasein erst ermöglicht.

Der Hamsterkauf, das überflüssige Horten bestimmter Güter, ist wohl der deutlichste Ausdruck eines ungehemmten Egoismus, sozusagen das Gegenteil von "America first", das Gegenteil von Solidarität, Gemeinsinn, der hässliche Ausdruck von "ich zuerst", das Schicksal der anderen interessiert mich einen feuchten Dreck. Dabei ist auch dieser Ausdruck von Panik absurd. Das Hamstern und Horten soll das eigene Überleben bei einem Totalchaos garantieren, obwohl das bei einem Zusammenbruch der gesellschaftlichen Systeme sowieso nicht mehr möglich wäre.

Wie auch immer diese Massenpanik enden wird – und enden wird sie garantiert, und ohne Weltuntergang –, es wäre an der Zeit, der Erforschung dieses Phänomens, das letztlich selbst im mildesten Fall bereits Multimilliarden an Werten vernichtet hat, etwas mehr Aufmerksamkeit und auch finanzielle Mittel zur Verfügung zu stellen. Wenn die Theorie stimmt, dass alleine schon die sozialen Plattformen vorher ungekannte Resonanzböden, Schwingungsverstärker für Gerüchte, unsinnige Verschwörungstheorien und Panikattacken sind, wäre hier viel zu tun.

Wen interessiert’s, wenn in China ein Reissack umfällt. Das war lange Zeit eine Metapher für eine völlig belanglose, unwichtige, ja geradezu störend banale Mitteilung. Auch das hat sich fundamental geändert. Welche Rolle spielt das globalisierte Zusammenarbeiten, aber auch Zusammenprallen ganz verschiedener Kulturen, Mentalitäten, Gesellschaftssysteme? Befördert die Globalisierung auch die Ausbreitung von Massenhysterie? Da gibt es viele Fragen zu beantworten. 

Foto: Pixabay

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Leserpost

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Robert Schleif / 02.03.2020

Beim letzten Wochenendeinkauf im Kaufland habe ich diese ganze aufgesetzte und sportlich-lustvolle Panik als willkommenen Massenevent erlebt. Man war dabei gewesen und konnte seine Erlebnisse danach per WhatsApp verbreiten – wie bei einem Autounfall, einer Sonnenfinsternis oder einem Pop-Konzert. Mir wird beim Gedanken speiübel, was wohl passieren würde, wenn mal WIRKLICH eine Katastrophe hereinbricht, was ja durchaus möglich ist. Werden wir uns dann die Sonnen-Bassermann- und Erasco-Dosensuppen gegenseitig aus der Hand prügeln und uns um ein paar Dauerwürste totschlagen? Dürfen wir uns auf unsere wunderbaren Politiker und unsere Polizisten verlassen, dass sie für Ordnung und Verteilungsgerechtigkeit sorgen? Und warum funktioniert das bei Corona so sensible kollektive Immunsystem in politischer Hinsicht nicht? Wieso gerät niemand in Panik, wenn Frau Merkel Millionen kulturfremder Sozialhilfeempfänger ins Land lässt – davon viele potentielle Terroristen, Messerstecher und Vergewaltiger?

Florian Bode / 02.03.2020

Kann es sein, dass sich hier etwas entläd, das ohnehin unvermeidbar war. Wie ein Uhrwerk, dass bis zum Federbruch aufgezogen wird. Kann es sein, dass sich das Unwohlsein angesichts einer bis ins Absurde getriebenen und nur an den Bedürfnissen der Konzerne orientierten Globalisierung hier Bahn bricht? Die Schafe haben vielleicht einfach keine Lust mehr und morgen fürchten sie auch den Hund nicht länger.

HaJo Wolf / 02.03.2020

@R.Zeyer: Sie springen doch mit Ihrem Beitrag auf auf den Hysterie-Zug. Hier wäre Schweigen besser, denn Hysterie verschlimmert nur die Begleitumstände, verbessert aber keineswegs die Lage. Und ich habe nicht so viel Geld, dass mich Aktienkurse interessieren würden. Ich spekuliere nicht und versuche nur, keine Negativzinsen zu “erwirtschaften”. Damit bin ich vollauf beschäftigt. Verlust mache ich eh täglich, weil die Inflationsrate mein Vermögen zumindest spürbar anknabbert, und wenn ich die Kohle nicht ausgebe, sogar auffrisst. Ja, dieses Virus ist gefährlich. Nein, es wird keine Pandemie, die die halbe Menschheit dahin rafft (hätte ja durchaus auch positive Seiten…). Nein, ich sitze nicht in der Schweiz, frei und vor allem merkelfrei, sondern habe in diesem Deutschland genug damit zu tun, nicht jeden Morgen wegen Merkel, Maas, Habeck & Co einen Wutanfall zu kriegen. - Und ich schließe mich er Suche von (?) Sabine Schönfelder (?) an: WO IST DIE GROSSE KARLA GEBLIEBEN??

Falk Kuebler / 02.03.2020

“In der vergangenen Börsenwoche wurden sagenhafte 5 Billionen Dollar vernichtet” Sorry, Herr Zeyer, ich glaube zwar ungefähr zu wissen, was Sie eigentlich sagen wollen (und würde dem so vermuteten vielleicht sogar zustimmen), aber so wie Sie Ihre Aussage gemacht haben, ist sie einfach nur Quatsch! Sorry… Es wurden nicht “sagenhafte 5 Billionen Dollar vernichtet”, weil es diese 5 Billionen nie gegeben hatte, sondern sie nur eine Art von Gedankenprojektion waren. Und diese Gedanken werden jetzt halt nicht mehr projiziert… Überschriften als Click-Baits haben sich leider reichlich eingebürgert, aber ein bisschen intellektuelle Rest-Disziplin (soweit man dazu in der Lage ist!) wäre doch sehr wünschenswert…

Wolfgang Nirada / 02.03.2020

Das Schlimme an diesem Virus “Made in China” ist, dass man niemand vertrauen kann. Den Politikern nicht und der deutschen Fake-News-Presse sowieso nicht. Für mich ist es schwer zu glauben dass ein Virus der ganze Metropolen lahm legt und dafür sorgt dass sportliche und wirtschaftliche Großveranstaltungen abgesagt werden müssen nur ein klein wenig gefährlicher als die Grippe sein soll. Der Artikel von Herrn Zeyer ist für mein Gefühl etwas von oben herab geschrieben, was er sicher nicht wäre wenn er selbst oder ein Familienmitglied den Virus schon an der Backe hätte. “Selbst in Zürich” wäre mancher dann dankbar für einen Vorrat an Dosenfutter. Völlig zustimmen kann ich beim Punkt ausser acht lassen der primitivsten Hygienemassnahmen. So manche Erkrankung hat ihren Ursprung im Erhalt eines “feuchten” Händedrucks… Ekelhaft! ... Als ob Händewaschen weh tun würde…

Sabine Schönfelder / 02.03.2020

Herr Zeyer, Sie schreiben, die Wertverluste an der Börse wurden von der „hinter dem Wert stehenden Bude verröstet“; aber manchmal reicht nur eine Falschmeldung aus, will sagen, ist ein Unternehmen schuldlos daran, was seinen Erfolg oder Mißerfolg an der Börse betrifft. (Siehe Tesla, hatte nur Verluste, trotzdem Börsengewinne, wenigstens zeitweise) Und was ist mit Spekulationsgeschäften? Wenn Sie zum Beispiel auf steigende oder fallende Währungen setzen oder Termingeschäfte usw., da könnte doch eine sich länger ausdehnende wirtschaftliche Durststrecke, verursacht durch ein Virus, positiv auswirken. Und noch eine Frage hätte ich, wenn Sie gestatten. Wer zahlt eigentlich das Geld, wenn zum Beispiel auf einen fallenden Eurokurs oder Dollarkurs gewettet wird und er tatsächlich erheblich fällt? Wenn es eine Bank ist, oder der Staat, woher nehmen die dann das Geld, um die gewonnene Wette zu begleichen? Zahlt das der Steuerzahler letztendlich (wie meistens) und wenn ja, wie kann man so etwas zulassen? Danke. Bin übrigens blond, gebe mir aber Mühe schlauer zu werden.

giesemann gerhard / 02.03.2020

Mein Ratschlag: Sauft, Freunde, denn Allohol desinfiziert. Und denkt daran: Das Volk frisst und die Intelligenz säuft. Noch Fragen?

Ulrich Pletzer / 02.03.2020

Ich will gerüstet sein für den Ernstfall. Ich habe mir sofort einen Hamster gekauft

Claudius Pappe / 02.03.2020

Wieder ein hervorragender Kommentar von Herrn Bernhard Freiling. Alle Daumen hoch.

Sabine Schönfelder / 02.03.2020

Dietrich@Herrmann, in Ungarn ist auch kein Fall bekannt. Offensichtlich ein links-lastiges Virus, ein Virus politicus, das vor Rechtsradikalen halt macht! Der Beginn einer neuen Verschwörungstheorie mit dem Zeug zum NARRATIV!

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