René Zeyer, Gastautor / 02.03.2020 / 06:15 / Foto: Pixabay / 137 / Seite ausdrucken

Wie ein Virus in einer Woche 5 Billionen vernichtet

Seit sogar in Zürich in Apotheken und Drogerien Zettel darauf aufmerksam machen, dass weder Mundschutz noch Desinfektionsmittel vorrätig seien, weiß ich, dass die Panik vor einem grippeähnlichen Virus nicht nur die Logistik von Alibaba durcheinanderbringt und die Werkbank China ins Stottern. Verschärft wird diese Beklemmung durch die Social Media und natürlich die Medien überschwemmenden Fotos von – oh Graus – leeren Regalen, wo früher Büchsenfraß stand.

Nicht-Basler mögen das Ausmaß des Leids nicht erfassen, aber die Absage der Basler Fasnacht führt zu kantonaler Trauer. Die drei schönsten Tage des Jahres, wie das organisierte und festen Regeln folgende Treiben vom Morgenstreich um 4.00 Uhr bis zum genau 72 Stunden später erfolgenden Endstreich von den Baslern mit Inbrunst genannt wird, fiel das letzte Mal 1920 aus; damals wegen der Spanischen Grippe.

Wer ähnliche Verheerungen sucht, muss schon bis 1348 zurückgehen, als die Pest in Europa wütete. Die Spanische Grippe forderte, je nach Lesart, mindestens 25, vielleicht sogar 50 Millionen Tote. Das waren mehr Tote als im Ersten Weltkrieg. Die Letalität dieses Virus, also die Anzahl Tote im Verhältnis zu Infizierten, lässt sich, wie so häufig, selbst im Nachhinein nur schwer bestimmen, sie wird aber bei über 2,5 Prozent vermutet; deutlich oberhalb einer normalen Grippewelle mit ihrer 0,1 Prozent Letalität.

Schon damals machten die wildesten Gerüchte die Runde, wie das Virus entstanden und wie es verbreitet worden sei. Seinen Namen bekam es durch die Tatsache, dass im neutralen Spanien keine so strenge Pressezensur wie in den kriegführenden Staaten herrschte und daher über das Auftauchen dieser neuen Pandemie offener berichtet wurde. Daraus machte die menschliche Seuche der Verschwörungstheorien schnell die Mär, dass sich diese Grippe durch spanische Konserven verbreite, die von Deutschland mit dem Erreger vergiftet worden seien.

„Die Maske des roten Todes“

Bis heute rätselt allerdings die Wissenschaft, wieso sich bei der Mortalitätsstatistik nicht das sonst übliche U bildete. Also besonders junge und alte Menschen sterben normalerweise statistisch viel häufiger als gesunde, und im besten Alter lebende Personen an einer Seuche. Das war bei der Spanischen Grippe nicht der Fall. Auch die These, dass die Pandemie auf viele durch den Ersten Weltkrieg und seine Mangelernährung geschwächte Menschen traf, ließ sich nicht erhärten. Die Infektion forderte unter Armen genauso viele Opfer wie unter Wohlgenährten; so starb auch der Großvater von Donald Trump 1918 an der Spanischen Grippe.

Das scheint beim jüngsten Sprössling der Familie der Coronaviren anders zu sein. Die meisten Todesfälle betreffen sehr alte, meist schon durch eine Krankheit geschwächte Menschen. Aber offensichtlich setzen die Wörter Seuche, Pandemie, Ansteckung archaische Reflexe bei vielen Menschen frei. Das liegt sicherlich auch daran, dass es zwar gelungen ist, Seuchen wie die Pest weitgehend auszurotten, den Erreger und die Übertragung zu analysieren. Aber gegen virale Infekte gibt es nach wie vor keine die Ursache bekämpfende Therapie.

So herrscht schnell wieder das gleiche Gefühl, wie es Edgar Allen Poe in seiner Horrorstory "Die Maske des roten Todes" genial beschrieb. Die zivilisierte Gesellschaft sieht sich gut geschützt gegen die Pest und feiert ausgelassen ein Maskenfest. Bis ihnen die Laune durch eine rot maskierte Gestalt verdorben wird, die hinter der Maske nichts verbirgt, außer den Tod. Ähnlich hysterisch sind die Reaktionen aktuell auch in der Schweiz.

Von den internationalen Börsen ganz zu schweigen. Man muss bis zur Finanzkrise eins im Jahr 2008 zurückgehen, um eine ähnliche Wertvernichtung zu messen. In der vergangenen Börsenwoche wurden sagenhafte 5 Billionen Dollar vernichtet. Das sind 5.000 Milliarden, das ist mehr als das Bruttoinlandsprodukt von Japan. Also mehr, als die drittgrößte Volkswirtschaft der Welt in einem Jahr an Wertschöpfung hergestellt hat. Vom US-Nasdaq über EuroStoxx50, DAX natürlich auch, der Hang Seng von Hongkong und der japanische Nikkei: Alle Börsenindizes kannten nur eine Richtung: nach unten.

Das Leerkaufen von Apotheken und Drogerien

Auch die virtuelle Währung Bitcoin war nicht vor dem Virus gefeit, minus 10 Prozent. Selbst Gold, das doch als sichere Fluchtwährung gilt, verlor 3,5 Prozent. Nur der Schweizerfranken, bewährt, stabil, sicher, verbesserte sich im Vergleich zum Euro leicht. Und wenn man dann den MSCI All Country World Index nimmt, der aber nur die größten Unternehmen in 50 Ländern misst, kommt man auf die unvorstellbare Zahl von 5 Billionen, die sich schlichtweg in Luft aufgelöst haben. 

Ärzte können noch so oft darauf hinweisen, dass Papiermundfilter schlichtweg völlig unnütz sind, weil das Virus so klein ist, dass es problemlos hindurch schlüpft. Dennoch folgen immer mehr Menschen dem Vorbild aus Asien, wo nicht nur in Japan und auch schon vor dem Virus viele Menschen mit einem solchen Mundschutz herumlaufen. In der ebenfalls irrigen Ansicht, er wirke gegen Luftverschmutzung.

Bei einer infizierten Person kann der Mundschutz höchstens die Ansteckung durch Tröpfcheninfektion beim Husten oder Niesen verhindern, was immerhin etwas ist. Ansonsten bringt das Leerkaufen von Apotheken und Drogerien eigentlich nichts – außer, dass tatsächlich Infizierte durch das Tragen eines Mundschutzes nicht stigmatisiert werden.

Beunruhigender ist hingegen, dass überall veröffentlichte Gebrauchsanweisungen auf einen Mangel an Körperhygiene aufmerksam machen, der schier unglaublich ist. Es ist so, dass sich viele Menschen die Hände nicht einmal nach der Verrichtung körperlicher Bedürfnisse waschen. Oder wenn, in einer Art, die viele Keimzonen ungenügend desinfiziert. Das muss man sich einmal vorstellen: Viele erwachsene Europäer müssen belehrt werden, wie primitivste Formen von Hygiene gehen.

Unsere vielleicht sogar genetisch verankerte Abscheu, unsere Angst vor ansteckenden Krankheiten, führt zu Übersprungshandlungen, geistiger Schnappatmung und Hysterie. Eigentlich waren und sind die ewig gleichen, einfachen Maßnahmen ausreichend: Hände waschen, wenn möglich Abstand zum Mitmenschen einhalten, auf Begrüßungsküsschen verzichten, in die Armbeuge husten und bei Symptomen wie Halsweh, Kopfweh oder Fieber nicht gleich in Panik geraten: Es kann auch eine ganz normale Grippe sein.

Es ist bestürzend und beelendend, wie im vermeintlich so aufgeklärten 21. Jahrhundert innert kürzester Zeit alle zivilisatorischen Dämme wieder einmal brechen. Das zeigt sich nicht nur bei Hamsterkäufen, sinnlosen Reisebeschränkungen oder aufwändigen und wochenlangen Internierungen in Quarantäne-Stationen, was im Fall des Kreuzfahrtschiffs nur zu zusätzlichen Ansteckungen geführt hat.

Irrationale Selbstverstärkung 

Es steht zu befürchten, dass durch diese Massenhysterie, diese nicht rational erklärbare Panik, durch den teilweisen Zusammenbruch der fein verzahnten Logistikketten in der globalisierten Wirtschaft eine echte Krise erst entsteht. Obwohl man sagen kann, dass eigentlich jede normale Grippewelle dann doch auch solche panischen Schockwellen auslösen müsste. Was sie aber nicht tut.

Beim Beobachten dieser sich erst durch irrationale Selbstverstärkung zu einer möglicherweise tatsächlich gigantischen Krise ausweitenden Massenhysterie muss man sich fragen: Was löst sie eigentlich aus? Was ist der Trigger dafür? Dabei stellt man erstaunt fest, dass die wissenschaftliche Beschäftigung mit dem Phänomen Massenpanik sehr überschaubar ist. Natürlich gibt es immer wieder Ursachenforschung nach lokal beschränkten Ausbrüchen, wie in Fussballstadien oder bei der Love Parade in Duisburg.

Aber hier handelt es sich, ebenso wie bei den häufigen Stampeden bei den Pilgerreisenden in Mekka um das Problem, dass zu einer Menge verschmelzende Individuen offensichtlich dafür anfällig sind, durch einen nichtigen Auslöser in Panik zu geraten. So wie der Kinosaal, wenn im Dunkeln einer "Feuer!" ruft. Und obwohl die Evakuierung eigentlich problemlos durch die Notausgänge möglich wäre, kommt es immer wieder zu Todesfällen, trampelt die Masse zu Boden Gefallene nieder, quetscht sich vor engeren Stellen auf dem Fluchtweg so zusammen, dass kein Weiterkommen mehr möglich ist.

Damit befasst sich die Wissenschaft, entwickelt unter Anwendung der Chaostheorie und von cleveren Tröpfchenmodellen bauliche Maßnahmen wie beispielsweise eine geschickte Platzierung von Säulen, die sozusagen als Wellenbrecher dienen; Lösungen, die das Wüten einer in Panik geratenen Menge entschärfen. Wobei es zum Wesen einer Massenpanik gehört, dass sie selbst erst das Problem schafft, dem dann viele Menschen zum Opfer fallen.

Völlig sinnlose Hamsterkäufe tätigen

Aber nach welchen Mechanismen spielt sich eine Massenhysterie ab, wie wir sie gerade weltweit erleben? Wodurch entstand sie genau, wieso hält sie an und verstärkt sich sogar? Wie, wann und weswegen wird sie ihren Höhepunkt erreichen und danach wieder nachlassen? Was treibt ansonsten eher vernünftige Menschen dazu, völlig sinnlose Hamsterkäufe zu tätigen? Worauf dann leere Regale, die man weder in Deutschland noch in der Schweiz gewohnt ist, zusätzlich die Panik befeuern, das klassische Modell der sich selbst erfüllenden Prophezeiung.

Offensichtlich – eine erste überraschende Erkenntnis – ist in unserer angeblich das Individuum, das Individuelle viel höher gewichtenden Gesellschaft der Herdentrieb viel ausgeprägter als in asiatischen Staaten, wo man die Unterordnung des Individuums unter das Kollektiv als fundamentalen Mentalitätsunterschied zu uns beschreibt. Die Vermutung liegt nahe, dass unser Individualismus wohl eher ein Egoismus ist. Es nicht um individuelle Freiheit geht, sondern um fehlendes Gemeinschaftsgefühl, letztlich um fehlende Verantwortung des Einzelnen für die Gesellschaft, die ihm das Einzeldasein erst ermöglicht.

Der Hamsterkauf, das überflüssige Horten bestimmter Güter, ist wohl der deutlichste Ausdruck eines ungehemmten Egoismus, sozusagen das Gegenteil von "America first", das Gegenteil von Solidarität, Gemeinsinn, der hässliche Ausdruck von "ich zuerst", das Schicksal der anderen interessiert mich einen feuchten Dreck. Dabei ist auch dieser Ausdruck von Panik absurd. Das Hamstern und Horten soll das eigene Überleben bei einem Totalchaos garantieren, obwohl das bei einem Zusammenbruch der gesellschaftlichen Systeme sowieso nicht mehr möglich wäre.

Wie auch immer diese Massenpanik enden wird – und enden wird sie garantiert, und ohne Weltuntergang –, es wäre an der Zeit, der Erforschung dieses Phänomens, das letztlich selbst im mildesten Fall bereits Multimilliarden an Werten vernichtet hat, etwas mehr Aufmerksamkeit und auch finanzielle Mittel zur Verfügung zu stellen. Wenn die Theorie stimmt, dass alleine schon die sozialen Plattformen vorher ungekannte Resonanzböden, Schwingungsverstärker für Gerüchte, unsinnige Verschwörungstheorien und Panikattacken sind, wäre hier viel zu tun.

Wen interessiert’s, wenn in China ein Reissack umfällt. Das war lange Zeit eine Metapher für eine völlig belanglose, unwichtige, ja geradezu störend banale Mitteilung. Auch das hat sich fundamental geändert. Welche Rolle spielt das globalisierte Zusammenarbeiten, aber auch Zusammenprallen ganz verschiedener Kulturen, Mentalitäten, Gesellschaftssysteme? Befördert die Globalisierung auch die Ausbreitung von Massenhysterie? Da gibt es viele Fragen zu beantworten. 

Foto: Pixabay

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Gabriele Kremmel / 02.03.2020

Mit der nichtasiatischen Mentalität haben Hamsterkäufe wenig zu tun. Atemschutzmasken waren auf dem deutschen Markt via Internetbestellung bereits am Tag nach offiziellem Bekanntwerden des Corona-Ausbruchs in China ausverkauft. Aufgekauft von den Chinesen. Chinesen im Ausland, oft Studenten, sind es auch, die im großen Stil Waren aus dem stationären Handel hier oder anderenorts aufkaufen und nach China schicken. Man fotografiert das Produkt vor Ort im Laden, bietet es online an und kurz darauf gehen die Bestellungen ein. Sobald die online Sofortüberweisung erfolgt ist, wird die Ware gekauft und dann gesammelt nach China verschickt. Bei Bedarfsprodukten wie Milchpulver und Medikamenten (und sicherlich am Tag 1 bei Atemschutzmasken) werden in den Apotheken Sonderpreise mit Mengenrabatt ausgehandelt und größere Mengen eingekauft und nach China verkauft. Das tun die nicht aus Solidarität mit ihrem Volk sondern weil damit große Summen Geld verdient werden.

Dieter Kief / 02.03.2020

Es könnten noch mehr als 5 Billionen werden die verschwinden. Haben Sie davon gehört, was man in China mit welchem Erfolg getan hat, Herr Zeyer?  Gucken Sie mal bei iSteve Punkt com nach Dr. Bruce Aylward, das ist der Kanadische Chef der WHO Expertengruppe. Sailer hat einen kurzen Post über Dr. Aylwards Bericht aus China. Das Corona-Virus lässt sich nur mit rigorosen Maßnahmen an der Ausbreitung hindern. Dazu gehört die Isolation jedes (!) Neuerkrankten. Tut man das nicht, gibt es Millionen von Toten. Die Börsen bilden das ab. Die Weltproduktion ist - auch wegen der gegenseitigen Abhängigkeit - bereits gesunken, auch das bilden die Börsen ab. Und Angst davor, wie es weitergeht. Dr. Aylward sagte, dass China durch seine Entschlossenheit die Ausbreitung des Virus bereits eindämmen konnte. Es besteht also keine Pandemie. Dort gab es aber keine Leute die diese rigorosen Eindämungs-Strategie des Virus mit grundlosem Optimismus in Frage gestellt haben, wie Sie einer sind, Herr Zeyer. Das ist manchmal schlecht, aber in diesem Fall war es, Dr. Aylward zufolge, ein Segen. Sie stecken uns allen ein Irrlicht auf. Informieren Sie sich bitte über Dr. Aylwards Bericht.

WILHELM GUENTER / 02.03.2020

Naja. Erstens mal fliegen die Viren nicht allein, sondern an flüssigkeitspartikel geheftet, welche Mundschutzmasken sehr wohl aufhalten können. Und zweitens finde ich es irreführend hier von vernichteten Werten zu sprechen. Aktien sind keine Werte sondern ein Casino-Spielschein. Was man eben schon daran erkennt, dass sie aktuell nach unten gehen… Sind sie Lebensmittel von Nestle jetzt wegen corona weniger schmackhaft? Fahren die Autos die Toyota baut wegen corona schlechter, bzw. produzieren die Roboter bei Toyota an der Linie schlechter? Nein. Also wurde auch kein Wert vernichtet. In der verantwortungslosen Zockerbude namens Börse schieben alle Panik, aber mit “Wert” hat das nix zu tun.

Reinhart Max / 02.03.2020

Der Trigger ? Ist doch wirklich offensichtlich. Eine Medialinformationspanikmache die mit vernünftiger Berichterstattung genau soviel zu tun hat, wie die Kanzlerin mit guter Politik. Man kann sie sogar in Abhängigkeit zur Kanzlerin setzen.. so Passiv diese Dame ist, so hysterisch sind unsere Medien.

Volker Kleinophorst / 02.03.2020

Was ist der Trigger? Die Globalisierung sorgt dafür das jeder Furz auf diesem Planeten zur globalen Krise wird. Aber wie Muttis dümmster Nobbi Röttgen gestern zu Griechenland “Hashtag Invasion” in die Mikrophone delierte: “Abschottung ist die falsche Antwort. Das wäre rückwärts gewandt.” Vorwärts immer, rückwärts nimmer. Als Vordenker der Globalisierung gilt Ulysses S. Grant 18. US-Präsident (1869 - 1877), der erkannte das Freihandel für Handelsgroßmächte, die durch Protektionismus Monopole geblidet haben, viele Vorteile brächte und ein fundamentaler ökonomischer Prozess wäre, der die USA auf der ganzen Welt voranbringen würde. Ist also nicht vom Himmel gefallen. Wer die Meere kontrolliert, kontrolliert die Lieferketten.

Hans Reinhard / 02.03.2020

Da möchte ich dem Autor doch in Bezug auf die “unsinnigen Hamsterkäufe” vehement widersprechen: Der Hamster hamstert auch nicht unsinnig,er legt sich in guten Zeiten Vorräte für schlechte an.Der Bauer um meine Ecke kann Monate/Jahrelang ohne die “gesellschaftlichen Systeme” überleben-warum?Eben weil er hammstert: Er hat Holz und einen CO-2-schleudernden Holzofen (a propos,wo ist eigentlich FFF geblieben?),Kartoffeln und Äpfel im Keller,einen vollen Dieseltank und die Zysterne mit Wasser für mehrere Jahre. Die Kaninchen im Stall überleben auch Gras,das wächst überall,trotz CO2 und Virus. Ich kann im Ferienhaus autark locker ein Jahr überstehen,bis dahin wird sich das eventuelle Chaos möglicherweise beruhigt haben.Wenn noch eine neuer Flüchtlingszunami dazukommt ,umso besser,dann lache ich sie aus Herr Autor,wenn sie frierend und um Futter bettelnd vor meiner Tür stehen. Voraussplanung und Weitsicht haben noch nie geschadet,und wer hat die Kriege immer am Besten überstanden? Der Bauer und der Hamster! In der Spieletheorie gibt es das sogenannte “Freeroll”: Der eine Spieler hat keine Gewinnchance,er kann im besten Fall den Sieg teilen.Der zweite Spieler teilt entweder,oder er gewinnt.Der Hamsterkauf ist ein solches Freerollphänomen: Man kann nur gewinnen,nicht verlieren,im besten Fall verbraucht man den Sack Reis,die Linsen und die Tomatensoße eben in den nächsten Jahren.Kostet eh fast nix,ein 5 KG Sack Linsen 7€ beim Türken,der Reis ebenso.Man kann gar nicht verlieren dadurch. Nicht zuletzt wegen der möglichen Stromausfälle,die nichts mit dem Virus zu tun haben,ist hamstern sicherlich nicht unsinnig,sondern schlicht vernünftig. Und völlig richtig : Mir geht es ums Überleben MEINER Familie,alle anderen sind nun mal,der menschlichen Natur folgend,letztendlich egal.Das eigene Leben und das seiner Kinder haben absolute Priorität ,sonst gar nichts.

Dirk Badtke / 02.03.2020

Das Ding wird in Deutschland befördert, damit Merkel kein Thema ist. Wieso wird nicht über den Generalstreik in Frankreich berichtet? Alles dreht sich um Cindy aus Templin, Friede und die die unterm Schreibtisch war Liz, DDVG schmieren was das Zeug hält, wenn Merkel eine Bruchlandung macht, die Einlandung an die Welt, als Verdeckungstat, macht das sicher, können die zumachen. Guten Morgen, Dirk Satzbau und Interpunktion, Ruhe

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