Von der Auslöschung des eigenen Erbes beseelt

Von David Engels.

Nunmehr ist der Ikonoklasmus der „Black Lives Matter“-Proteste auch in Belgien angekommen, wo neben unzähligen weiteren Statuen auch Standbilder von Leopold II. und sogar von Julius Caesar verunstaltet wurden. Gerade diese beiden, sehr unterschiedlich gelagerten Fälle konfrontieren den Kulturhistoriker mit interessanten Fragen – und bedrückenden Antworten.

Es ist nicht das erste Mal, dass Statuen von Leopold II. – vor allem jene, die 1926 prominent vor einem Nebeneingang des königlichen Palasts auf der „Place du trône“ aufgestellt wurde – zum Opfer von Vandalismus werden, denn wie keine zweite Gestalt der belgischen Geschichte steht Leopold II. für die kolonialen Greuel, welche ausgeübt wurden, als das Kongo-Gebiet zunächst zum „Privatbesitz“ des Königs und dann zum Eigentum des belgischen Staates wurde. Und wenn die belgische Präsenz dem Kongo-Gebiet bis heute auch unbestreitbare zivilisatorische Vorzüge brachte, von denen wir hier nur Eisenbahn, Straßen, Urbanistik, Schulen und Krankenhäuser nennen wollen, so ist es doch psychologisch nicht unverständlich, dass Statuen des Herrschers, dessen Regierung Belgien wirtschaftlich ein „Goldenes Zeitalter“ beschert hatte, regelmäßig mit roter Farbe beschmiert wurden.

Rechtfertigt dies aber nun auch die Forderung nach einem Abriss der Statue? Darüber ließe sich in der Tat lange debattieren. So sehr allerdings gerade im vorliegenden Falle gute Gründe dagegen sprechen mögen, eine in der Tat umstrittene Person der belgischen Geschichte weiterhin durch ein imposantes Reiterstandbild hervorzuheben, so sehr wäre eine solche Form „posthumer Geschichtskorrektur“ doch zumindest in den Augen des Historikers artifiziell, ja problematisch: eine alte Debatte, die man in den angelsächsischen Medien ja schon seit Jahren im Disput um die Forderung nachlesen kann, Statuen des radikalen Imperialisten Cecil Rhodes zu beseitigen. Freilich, bereits Hegel formulierte: „Weltgeschichte ist Weltgericht“, doch sollte man je nach Kontext klar trennen. Spontane und situativ wohlbegründete Aktionen, wie etwa, wenn nach dem Sturz einer verhassten Diktatur die Bevölkerung die omnipräsenten Spuren jener Zeit vernichten will, sind psychologisch durchaus verständlich (auch, wenn die historische Wertung solcher verhasster Regime sich manchmal bereits im Laufe weniger Jahre völlig umkehren kann; beziehungsweise wenn sich spätere Historiker freuen, zumindest einige jener Zeugnisse wie etwa die Statuen eines Caligula, Nero oder Commodus wieder auszugraben und Forschung wie Bildung zuzuführen).

Aber jene für unsere Gegenwart so typische arrogante (und häufig genug ignorante) historische Besserwisserei, welche selbst jahrhundertealte Monumente ohnehin bereits halb vergessener Persönlichkeiten zu beseitigen „fordert“, um die museale Realität im Nachhinein mit den jeweiligen Moden der Weltsicht moderner Ideologen in Übereinstimmung zu bringen, scheint mir hochproblematisch – und erinnert nicht ohne Grund an die totalitären Dystopien eines George Orwell. Um so einen Fall scheint es sich auch bei der Vandalisierung der meist über 100 Jahre alten Statuen Leopolds II. zu handeln, umso mehr, als diese ohnehin bereits oft durch Begleittafeln ergänzt sind, welche eben auch die dunklen Seiten der Regierungszeit jenes Königs problematisieren und die Standbilder somit nicht als naiv ehrende Denkmäler, sondern vielmehr als Teil eines gut aufgearbeiteten historischen Erbes erkennen lassen.

Hass der Menge in ideologisch gewünschte Richtung lenken

Freilich: Lesen Demonstranten historische Begleittafeln? Hier kommen wir zu einer weiteren Facette des Problems: Die Wut der Massen richtet sich nicht nur gegen jene Zeugnisse der Vergangenheit, die tatsächlich Stoff zu Diskussion über die bewusste Förderung sozialer oder rassischer Ungleichheit liefern, sondern auch – ja sogar gerade – gegen jene, die mit solchen Untaten gar nichts zu tun haben. In Polen etwa empörte man sich zu recht darüber, dass der amerikanische Mob in Washington D.C. auch eine Statue des polnischen Freiheitshelden Tadeusz Kościuszko beschmiert hatte, obwohl dieser doch zu den Gründungsvätern der amerikanischen Unabhängigkeit und den Vorkämpfern gegen Tyrannis und Unterdrückung gehörte, und in Belgien herrscht Unverständnis, dass neben Bildern Leopolds II., dem Unterdrücker des Kongo, auch jene von König Baudouin, der dem Kongo seine Freiheit zurückgab, geschändet wurden.

Und ebenso absurd: Sind die verstreuten, „afrokritischen“ Äußerungen des lange in Südafrika tätigen Mahatma Gandhi wirklich „wichtiger“ als seine Leistungen für die indische Unabhängigkeit, beziehungsweise die Indien-kritischen Äußerungen Winston Churchills „relevanter“ als sein Kampf gegen die nationalsozialistische Hegemonie über Europa, sodass sich eine Beseitigung ihrer Mahnmäler rechtfertigt? Sind Geschichte und Geschichtspolitik mittlerweile wirklich nur noch ein Wettkampf um die Auszeichnung, wer der „Beleidigtste“ ist, anstatt darin, große Leistungen für die Allgemeinheit zu vollbringen und zu würdigen? Freilich: Jene sterilen Debatten um die Frage, wer das größte Opfer der Geschichte ist, und die sich in Frankreich bereits in handgreiflichen Konflikten zwischen den Ressentiments der muslimischen und den Ressentiments der afrikanischen Bürger niederschlägt, ist nur ein Teil des Problems, eine Fassade, mit der linksliberale Intellektuelle und Politiker den mehr oder weniger blinden Hass der Menge in die ideologisch gewünschte Richtung zu lenken versuchen beziehungsweise ihm nachträglich ein Minimum an Legitimität beilegen.

Denn wenn wir zu recht bezweifeln dürfen, ob jene Demonstranten sich überhaupt über die bereits seit Jahrzehnten geschehene Erinnerungsarbeit informieren, bevor sie Statuen beschmutzen, so sollten wir wahrscheinlich einen Schritt weitergehen und infrage stellen, ob jene Menschen sich überhaupt dafür interessieren, wem jene Statuen gewidmet sind, die sie dann in einer geschichtlich in Ausmaß wie Stupidität wohl beispiellosen Kampagne beschmieren, verstümmeln oder umstürzen – bedenkt man, dass in Belgien mittlerweile sogar Julius Caesar, dessen Relevanz für moderne Menschenrechtsbewegungen doch nun wirklich eher sekundär ist, zum Opfer posthumer Gewalt und einer 2.000 Jahre zu spät gekommenen „damnatio memoriae“ wurde.

Kein Ausdruck von Freiheit, sondern unterschwelliger Selbstzerstörung

Denn das scheint mir der wahre Grund für das Ausmaß der gegenwärtigen Ereignisse zu sein: Nicht die aufgesetzte „Empörung“ über angeblich „salonfähigen“ Rassismus im doch ohnehin schon extrem multikulti-affinen Westen, sondern vielmehr der seltsame, abgrundtiefe Hass gegen jene kulturelle Identität, die zwar bereits stark angeschlagen ist, sich aber noch in den Zeugnissen seiner Vergangenheit konserviert. Jene Anschläge scheinen mir daher nicht einzelnen Personen gewidmet, auch wenn sie ab und an schon fast zufälligerweise jene treffen, deren historische „Größe“ nicht unumstritten ist. Sie richten sich vielmehr gegen die Geschichte des Abendlands als solche.

Sie sind direkter Ausdruck jenes bereits vieldiskutierten Selbsthasses, der eben nicht nur in jenen auseinanderdriftenden Parallelgesellschaften zu finden ist, welche zunehmend unsere Großstädte dominieren. Sondern auch – und wohl gerade! – bei jenen, die von Kindheit an durch Elternhaus, Schule, Medien, Politik und Universitäten in einem Geiste penetranter politischer Korrektheit und ewiger Besserwisserei geprägt worden sind und den hier aufgestauten Ressentiments gegen die eigene Identität konsequent nicht nur durch theoretisches Geschwafel in Seminarraum und sozialen Medien, sondern auch durch einen ikonoklastischen Rundumschlag gegen Statuen, Büsten, Kirchen, Bücher, Filme oder Gemälde freien Raum lassen. Dass die staatlichen wie medialen Institutionen, deren Bereitschaft zur Selbstverteidigung hier konsequent ausgelotet wird, diese Verwüstungen auch noch weitgehend zu unterstützen beziehungsweise nach dem Vorbild der antiautoritären Erziehung zu „verstehen“ vorzugeben, ist nicht nur ein Armutszeugnis, sondern wird früher oder später dieselben Konsequenzen wie die meisten Formen von Appeasement haben …

Freilich, die europäische Geschichte kannte schon viele ikonoklastische Bewegungen, denkt man etwa an die protestantischen Bilderstürmer oder den Vandalismus der Französischen Revolution, doch hatten diese wenigstens noch im Wunsch nach der Wiederherstellung eines „reinen“ Urchristentums beziehungsweise einer Wiederbelebung des antiken Republikanismus eine Art positives Ideal. Die modernen Vandalen europäischer Abstammung allerdings, welche die angeblich antirassistische Kulturrevolution unterstützen, sind ausschließlich vom Wunsch nach der Auslöschung des eigenen Erbes beseelt, vom Ekel an der simplen Tatsache, dass Identität eben nur zu einem kleinen Teil eigenes Verdienst ist, sondern größtenteils von dem abhängt, was vergangene Generationen geschaffen und uns hinterlassen haben – physisch wie psychisch, im Guten wie im Bösen.

Die seit einigen Jahren schon zum Glaubensbekenntnis politischer Korrektheit gewordene naive Vorstellung, sich ausschließlich selbst erschaffen zu können und keine „Grenzen“ mehr hinnehmen zu wollen (seien sie politisch, geschlechtlich, sexuell, religiös, sozial, etc.), ist daher auch kein Ausdruck von Freiheit, sondern vielmehr von unterschwelliger Selbstzerstörung; denn ebenso wie auch ein Baum, dem man zwecks „ungehemmter Selbstentfaltung“ die Wurzeln abschneidet, früher oder später fallen muss, muss auch das Individuum untergehen, das sich von seiner Vergangenheit abschneidet. Genau dieser Trieb zeigt sich gegenwärtig auch konkret überall vor unseren Augen, und die Aussicht, in welche Richtung eine Zivilisation taumeln könnte, in der man zwar Statuen von Mahatma Gandhi abreißen will, gleichzeitig aber – wie in Gelsenkirchen – neue Statuen für Lenin errichtet, kann den Beobachter nur schaudern lassen...

Prof. Dr. David Engels unterhält eine Forschungsprofessur am Instytut Zachodni in Posen, wo er verantwortlich ist für Fragen abendländischer Geistesgeschichte, europäischer Identität und polnisch-westeuropäischer Beziehungen.

Dieser Beitrag erschien zunächst in polnischer Sprache auf der Internetseite der Zeitschrift Tygodnik Solidarność.

Foto: Hackin M./Godard A.and Y./Alessandro Balsamo/UNESCO, edits by BevinKacon via Wikimedia Commons

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Roland Stolla-Besta / 25.06.2020

Tja, die PISA-Generation versteht weder etwas von Grammatik noch von Mathematik und schon gar nichts von Geschichte. Aber offensichtlich ist das ja so gewollt.

Peer Munk / 25.06.2020

Das ist ein Mob, der die Denkmäler zerstört. Von dem kann man keine Einsichten oder Abwägungen erwarten.

Rudolf George / 25.06.2020

Ich nenne es den Suizidalmasochismus des Westens.

Rainer Berg / 25.06.2020

Das Ergebnis linker Ideologie gepaart mit grenzenloser Dummheit. Sie interessieren sich nicht für die Geschichte, sie wollen zerstören. Ja, @Gertraude Wenz, an so ein Gebiet habe ich auch schon gedacht. Es wäre ein Segen für die Zivilisation und Demokratie. Leider nicht realistisch, leider.

Andreas Mertens / 25.06.2020

Darf ich es noch mal wiederholen?  Die links-ökologische-antikapitalistische-antitechnik Bewegung ist, war und bleibt ... eine Religion. Sie hat ihre eigenen Götter, Propheten, Priester und Gläubigen. Sie ist ikonoklastisch, sektiererisch und intollerant gegenüber Fakten.Damit ist sie das Paradebeispiel für eine Religion. Den Menschen mögen (zurecht) ihre alten Götter und Propheten abhanden gekommen und ihrer Priester überdrüssig geworden sein, aber (und das betrifft fast ausschließlich die wohlstandsbetrunkenen Kinder der westlichen Welt) sie haben keinen neuen nützlichen Inhalt für ihr Leben zwischen Waldkindergarten und Genderstudium gefunden. Sie dürsten nach Inhalt so wie der Trinker nach dem Inhalt der Flasche dürstet. Und wer immer ihm bietet was besoffen macht .. gewinnt. Den rasenden Trinker in seinem Entzug hält weder Familie noch Vaterland. Da Volk mit dem notwendigen Religions-Fusel (wahlweise ideiologie-Fusel) zu versorgen war schon immer die Spezialität der Mächtigen. Dazu gingen die mit den Schwertern stets ein Bündis mit den Priestern ein. Die Schwerter beschützen die Priestewr, die Priester segnen die Schwerter .. und alle Anderen ... zahlen! Was hier erleben ist nicht Anders als das was wir im Münster der Wiedertäufer erlebt haben. Und es wird genau so enden .. mit eingestürzten Mauern, brennenden Dächern und Geschrei in den Strassen.  Als Historiker muss ich sagen: “Ich hasse es wenn die Realität noch weitaus zynischer ist als ich”

Volker Kleinophorst / 25.06.2020

@ M. Seiler Anerzogen. Reeducation, Kulturmarxismus. Nicht jedermanns Sache mir kommt auch ein bißchen viel Got drin vor, aber ich finde “Wie der Teufel die Welt beherrscht- -36 Strategien zur Zerstörung der Menschheit” ziemlich interessant. Und man kann das Geschriebene am “sterbenden Organismus” beobachten. Gut finde ich auch: Pedro Banos “So beherrscht man die Welt” - Die geheimen Geostrategien der Weltpolitik. Wurde vom Heyne Verlag zurückgezogen (gibt es aber bei einem anderen Verlag), weil sich der “ehrenwerte” Herr Posner von der Welt beim Lesen “beschmutzt” fühlte.

E. Albert / 25.06.2020

Ich empfehle jedem, der die Vergangenheit, den Teil seiner eigenen oder unser aller Geschichte nicht ertragen kann, sich selbst zu richten und uns anderen endlich in Ruhe zu lassen! Diese Leute, die uns ihre verquaste Weltsicht aufdrücken wollen und dabei intoleranter sind, als teilweise diejenigen, die sie vom Sockel stoßen, braucht nun wirklich niemand. - Wer keine Vergangenheit hat, hat auch keine Zukunft. (Richard von Weizsäcker) und: Dort, wo man Bücher verbrennt, verbrennt man auch am Ende Menschen. (Heinrich Heine)

Werner Arning / 25.06.2020

Diese jungen Leute möchten gern rebellieren. Nun fragt sich, gegen wen? Früher eigneten sich hierzu Mama und Papa. Heute sind dieses die besten Freunde. Lehrer? Sind auch Kumpels. Welche Autorität bleibt denn dann? Vielleicht Statuen? Oder wie wäre es mit der Polizei? Und überhaupt, die Vergangenheit. Auf sie mit Gebrüll.

Gertraude Wenz / 25.06.2020

Man müsste diesen infantilen Deppen alles nehmen können, was die westliche Kultur geschaffen hat: Handy, Auto, Wasserleitung, Medizin, Computer, Flugzeug, Demokratie, um nur mal eine kleine Auswahl zu treffen. Dann ab mit ihnen in ein Land, was ihnen Aufenthaltrecht gewährt und sie in einem abgegrenzten Bezirk gegen Pachtzahlung das Paradies auf Erden ohne Rassismus und Unterdrückung errichten können. So etwas wurde doch neulich schon mal von einem Kommentator zu meinem größten Entzücken vorgeschlagen.

Peter Maier / 25.06.2020

Wozu benötigt eine sich auflösende Gesellschaft noch ein historisches Gedächtnis, wie es sich eben auch in den Statuen und Bildnissen der Altvorderen zeigt. Der aktuelle Ikonoklasmus kann wohl nur als Ausdruck eines kollektiven psychopathologischen Phänomens gesehen werden, der in infantiler Wut alles zu beseitigen sucht, was dem eigenen hypermoralischen Größenwahn entgegensteht. Daher auch die Wut und der Vernichtungswille allem gegenüber das dieser Ideologie entgegensteht. Bis es hier dann auch zur gezielten Ermordung prominenter politischer Gegner kommt ist nur eine Frage der Zeit.  Und die, welche sich noch im Wettlauf um die Goldmedaille der weltgeschichtlich am meisten Benachteiligten befinden, können es kaum erwarten, bis sie Quoten- und politisch- korrektheitsmässig auf das Siegertreppchen gelangen, um dann endlich selbst einmal nach Herzenslust diskriminieren zu dürfen. Obwohl, bezogen auf die islamische Geschichte, ist schon einiges an Erfahrung da. Habe bislang bloß noch nicht mitbekommen, daß sich ein Völkchen, welches weltweit etwa 14 Millionen Zugehörige zählt, an diesem Wettbewerb beteiligen würde. Die haben wohl Besseres zu tun und bekommen ausserdem in manchen Ländern schon Mal einen Vorgeschmack auf das humanistische Potential der ach noch so diskriminierten doch zukünftigen Herrenrasse

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