Wolfram Weimer / 19.02.2019 / 12:00 / Foto: Reto Klar / 18 / Seite ausdrucken

„Unwort des Jahres“: Eine organisierte Fake News

Das "Unwort des Jahres“ ist ein nachrichtlicher Selbstläufer. Tagesschaufähig, titelseitenträchtig, eine Mega-Nachricht alle Jahre wieder zum Jahresauftakt. Medien und Agenturen übernehmen die Wahl unkritisch, als habe das Nobelpreiskomitee mit dem Papst und der UNO gemeinsam eine unfehlbare Entscheidung getroffen. Tatsächlich aber haben fünf politische Sektierer aus Hessen eine Entscheidung getroffen. Früher einmal wurde das Unwort in der ehrwürdigen „Gesellschaft für deutsche Sprache“ (GfdS) offiziell gewählt. Initiator der Initiative war der angesehene Frankfurter Sprachwissenschaftler Professor Horst Dieter Schlosser.

Doch einer Gruppe von linken Aktivisten war der Rahmen offenbar zu institutionell. Nach einem Konflikt mit dem Vorstand der GfdS machte sich eine selbst ernannte Mini-Jury als „Sprachkritische Aktion Unwort des Jahres“ institutionell unabhängig. Sie besteht seit 2011 aus fünf Mitgliedern, die das Unwort des Jahres unter sich auskungeln. Das ist natürlich ein ziemlich freches Blendwerk, denn es könnten auch fünf andere Sprachwissenschaftler oder Journalisten ein anderes Unwort auswählen. Die Nachrichtenagenturen haben daher das Problem, bei der Weiterverbreitung der Unwort-Findung eine seriöse Quelle zu nennen. Sie umschreiben den verblüffenden Hintergrund daher in aller Regel mit „Eine sprachkritische Jury aus Sprachwissenschaftlern hat…“

Nun führt der kleine Jury-Kaffeekreis seine Entscheidungen immer häufiger nach rein politischen Erwägungen, in der Regel aus einer ziemlich linken Perspektive. Mit der “Anti-Abschiebeindustrie” (Unwort des Jahres 2018) will man den CSU-Politiker Alexander Dobrindt abwatschen. Mit „alterntive Fakten“ (2017) wollte man Donald Trump attackieren. Die Unworte des Jahres 2014 (Lügenpresse) und 2016 (Volksverräter) sollten die AfD diffamieren.

Mich stört der Etikettenschwindel der Quelle

Auch wenn sich rechte Politiker darüber aufregen, ist eigentlich nichts dagegen zu sagen, wenn sich linke Germanisten engagieren. Es gehört zu einer offenen, liberalen Gesellschaft, wenn alternde Linksintellektuelle ihre schwindende Deutungshoheit verteidigen. Umgekehrt könnten auch bürgerliche Germanisten die Verhunzung der deutschen Sprache durch “genderneutrale” Sprachregelungen wie etwa das “Gendersternchen” kritisieren und ihr Unwort ausrufen.

Mich stört etwas anderes dabei. Mich stört der Etikettenschwindel der Quelle. Die einst so ehrwürdige und überparteiliche Gesellschaft für deutsche Sprache wird hier medial gekapert, obwohl sie mit der Sache nichts mehr zu tun hat. Das wäre so, als würde der AfD-Ortsverband Berlin plötzlich Bundesverdienstkreuze verteilen und alle Medien würden melden, es sei in Berlin ein Bundesverdienstkreuz verliehen worden.

Das uns allen medial geläufige „Unwort des Jahres“ ist kein Unwort des Jahres, es ist ein Unwort von fünf links Engagierten. Das ist eigentlich eine organisierte Fake News. Mich ärgert das auch deswegen, weil ich selbst in Frankfurt bei Professor Schlosser studiert und die anfangs hohen moralischen wie wissenschaftlichen Maßstäbe der Unwort-Initiative erlebt habe. Wenn daraus heute eine billige politische Effekthascherei einer linken Sprachpolizei wird, die Andersdenkende einfach lächerlich machen und diffamieren will, dann stimmt mich das traurig.

Das bewußte Missverstehenwollen

Wie verblendet die Jury arbeitet, konnte ich wiederum selbst erleben, als ich vor drei Jahren plötzlich in einer Presse-Erklärung der Jury zur Begründung des Unwortes „Gutmensch“ auftauchte. Die Jury begründete ihre Wahl auch mit einem Verweis auf einen meiner Artikel (erschienen im Handelsblatt), in dem ich eine ZDF-Boulevardgala zur Flüchtlingshilfe als ungeeignetes, unjournalistisches Instrument kritisierte, die Migrationspolitik der Bundesregierung zu verteidigen.

Die Art der Presse-Erklärung diffamierte mich daraufhin mit just der Mechanik, die den Verwendern des Gutmenschen-Begriffes unterstellt wurde. Denn in meinem Handelsblatt-Beitrag ging es mitnichten um eine Kritik an Flüchtlingshelfern oder vermeintlichen Gutmenschen, sondern um eine – auch vom Spiegel und anderen Kollegen – geteilten Medienkritik an einer Boulevard-Gala des ZDF.

Ich schrieb damals der Jury-Vorsitzenden (Frau Professor Janich) eine Mail und beschwerte mich über das bewusste Missverstehenwollen und die gezielte Denunziation. Ich klagte wörtlich: „Der Umgang mit der Sprache wurde also in Ihrer Pressemitteilung bewusst dazu missbraucht, einen Kollegen zu Unrecht zu diskreditieren.“ Die Jury-Vorsitzende erkannte das Fehlverhalten, hatte ein Einsehen und entschuldigte sich offiziell bei mir: „Wir möchten uns hiermit bei Ihnen entschuldigen, dass wir Sie namentlich zitiert und offensichtlich auch missverstanden haben…Ich habe den gesamten Verweis daher aus der Pressemitteilung entfernt.“ Dummerweise war die Pressemitteilung mit der ungerechtfertigten Diffamierung aber schon verbreitet. Ich habe die Entschuldigung der Jury trotzdem akzeptiert, denn Frau Janich mühte sich immerhin um Integrität.

Aber ich schaue seither noch kritischer hin, wer sich dort wie zur offiziellen deutschen Sprachpolizei erklärt, ohne dass es dafür ein seriöses Mandat gibt. Vielleicht sollten unsere großen Presseverbände eine eigene, fachlich qualifizierte, politisch ausgewogen besetzte Jury ernennen und selber das Unwort des Jahres küren. Mit journalistische Unabhängigkeit und Selbstkritik käme man im Dienste der politischen Kultur weiter als mit ideologischer Verbissenheit.

Dieser Beitrag erschien zuerst auf The European

Foto: Reto Klar/FOCUS CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

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Leo Hohensee / 19.02.2019

Sehr geehrter Herr Weimer, Sie bemühen sich ja redlich, die Absicht der “Meinungserleuchteten” in ihrer Zielsetzung zu benennen. Sie benützen die Worte: “lächerlich machen, diffamieren und denunzieren”. Das trifft es alles nicht so richtig. Das treffende Adjektiv für die Absicht dieser Kadertruppen (Papier, Film, Funk und Fernsehen) ist, sie sollen und wollen Menschen mit anderer Auffassung / Meinung “VERÄCHTLICH MACHEN”. Darin besteht ihr Ziel. Jetzt etwas lockerer weiter, könnte man nicht hier auf der Achse einen Gegenentwurf etablieren? Wir suchen ganz einfach - das alternative Wort des Jahres - nach einer Vorauswahl folgt ein Abstimmungsverfahren? Vielleicht nur eine Gaudi, ich glaube aber eher an eine Enttarnung der Hoffart dieses Fünfertrupps.

Michael Markwardt / 19.02.2019

“Umgekehrt könnten auch bürgerliche Germanisten die Verhunzung der deutschen Sprache durch “genderneutrale” Sprachregelungen wie etwa das “Gendersternchen” kritisieren und ihr Unwort ausrufen.” Nicht könnten, sondern haben. Das Alternative Unwort des Jahres 2018 ist „Hetzjagden und Zusammenrottungen“!

Rainer Zangs / 19.02.2019

Das Unwort des Jahres ist „Unwort des Jahres“.

Otto Nagel / 19.02.2019

Der AfD-Ortsverband Berlin verleiht jetzt die Bundesverdienstkreuze. Na endlich mal eine seriöse Jury !  Aber wohl wieder ein fakenews. Allerdings hätte ich einige Kandidaten vorzuschlagen, wie wäre es mit “achgut” in seiner Gesamtheit ?

Andreas Rochow / 19.02.2019

Jahr für Jahr habe ich die Unwort-Wissenschaftler für ihre Wahl gerügt und Gegenvorschläge unterbreitet. Engländer würde nach Beschauen der Jurorinnen ihren Spaß daran haben, Wetten abzugeben auf das kommende Unwort. Deutsche lassen sich von den Qualitätsmedien, die das wie die Öffentlich-Rechtlichen, noch ernst nehmen, bespaßen. Am Ende sind es die 5 “Experten”, die sich lächerlich machen, indem sie lauthals Mittäter werden an der Beschädigung der Sprache zu propagandistischen Zwecken. Hauptsache, die Richtung stimmt. Wissenschaft - made in Germany eben.

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