Wolfram Weimer / 24.07.2019 / 09:45 / Foto: Frank Vincentz / 106 / Seite ausdrucken

Mad in Germany

“Rechter Clown”, “Europas Trump”, “Brexit-Lügner” – die veröffentlichte Meinung über Boris Johnson in Deutschland klingt erstaunlich einmütig, einmütig vernichtend. Insbesondere im links-grünen Milieu wird eine neue mediale Hassfigur aufgebaut für die Schauer-Galerie des rechten Schreckens mit Orban, Salvini, Kaczynski und Trump. Johnson sei als Politiker nationalistisch, kalt-kapitalistisch, islamophob; als Mensch sei er eitel, sprunghaft, selbstherrlich, elitär, unernst – ein übler Kasper, der mit rechtspopulistischen Kampagnen den Brexit herbeigeführt, die arme Theresa May politisch gemeuchelt und Europa schwer ramponiert habe. Bei diesem einseitigen Blick auf den schlecht frisierten Blondschopf übersieht man zuweilen, warum Johnson eigentlich neuer britischer Premierminister wird und warum er womöglich in der Brexit-Krise besser werden könnte als sein Ruf. Fünf Aspekte werden unterschätzt:

ErstensJohnson ist intelligent und hoch gebildet. Er dürfte der belesenste und am meisten publizierende Regierungschef Europas werden. Elite-Zögling der Eton-Schule, beste Oxford-Universität, Studium der klassischen Altertumswissenschaft, Vorsitzender des legendären Debattierclubs. Johnson ist weiträumig belesen, startet als Bildungsbürger eine Journalistenkarriere, schreibt für die “Times” und geht für den “Daily Telegraph” von 1989 bis 1994 als Korrespondent nach Brüssel. Er steigt in den Führungskreis der Zeitung auf und wird schließlich Herausgeber des Intellektuellenmagazins “The Spectator”. Er schreibt Essays, Romane und Leitartikel wie andere Unterschriften an der Tankstellenkasse. Und wenn er die britische Kolonialzeit verteidigt, dann macht er das schon mal mit einem Gedicht von Rudyard Kipling.

Johnson ist ein Homme de lettres, ganz anders als der grobe Donald Trump, dessen geistiger Horizont die Twitterlänge kaum überschreitet. Wenn der Grobe aus Washington demnächst nach London kommen sollte, wird “Boris”, wie er in England allenthalben gerufen wird, ihm wahrscheinlich einen Roman schenken mit dem Titel “Zweiundsiebzig Jungfrauen. Das Buch erzählt vom Staatsbesuch eines US-amerikanischen Präsidenten in Großbritannien und von dem perfiden Anschlag, den Islamisten zu diesem Anlass planen; am Ende geht aber alles gut aus. Das Buch hat Johnson selbst geschrieben.

Humor, Selbstironie und Sprachoffenheit

ZweitensJohnson verfügt über Humor und Selbstironie – eine erschreckend seltene Begabung unter Politikern. Er inszeniert sich lustvoll als Tollpatsch, kultiviert eine zerknitterte, verwuschelte Erscheinung und macht sich permanent über sich selbst lustig. Hunderte von heiklen politischen Situationen hat er mit schlagfertigen Witzen und charmantem Humor entspannt. Seine Sprache steckt voll saftiger Metaphern und wenn er damit regelmäßig übers Ziel hinaus schießt, so macht ihn die Freiheit im Denken und Sprechen doch zu einem narrativen Souverän des politischen Betriebes. Sein Urteil über Hillary Clinton ist symptomatisch dafür: “Sie hat blond gefärbte Haare, einen Schmollmund und einen stahlblauen Blick, wie eine sadistische Krankenschwester in einer psychiatrischen Klinik.” Gerade weil sein Humor so inkorrekt daherplotzt, wird er im Publikum geliebt und man verzeiht ihm seine offensichtlichen Schwächen deshalb gerne, weil der schärfste Kritiker von Boris Johnson stets Boris Johnson bleibt.

Humor, Selbstironie und Sprachoffenheit wirken dabei wie ein subversives Signal für eine im britischen Publikum gewünschte Widerständigkeit gegen einen allzu glatten Politikbetrieb, der sich am liebsten auf einem Quadratmillimeter politisch korrekter Mitte trifft. Legendär ist sein augenzwinkernd-freches Wahlversprechen: “Wenn Sie die Konservativen wählen, bekommt Ihre Frau größere Brüste und Sie haben bessere Chancen auf einen BMW M3.”

Soeben hat Johnson die Briten mit einem Bekenntnis über sein heimliches Hobby abermals verblüfft: Er baue zur Entspannung gerne Modell-Busse aus alten Weinkisten und richte sie für “glückliche Reisende” ein, hat Johnson im Radio behauptet. Politikexperten urteilten hernach, das sei “so bizarr, dass man davon wie hypnotisiert ist”. Und der Autor Simon Blackwell schrieb auf Twitter, Johnson meine im Klartext: “Ich kann jeden unglaublichen Mist erzählen und trotzdem Premierminister werden.”

DrittensJohnson ist von seinem Naturell her eigentlich ein weltoffener Liberaler. Er wurde im Mulitkulti-London von 2008 bis 2016 zum beliebten Bürgermeister gewählt und wiedergewählt – eine der buntesten, offensten, tolerantesten Metropolen der Welt hat ihn zu ihrer Galionsfigur erkoren. Auch während der Olympischen Spiele 2012 machte er als weltoffener Gastgeber eine sympathische Figur. In der latent linken Stadt gewann er so zweimal mühelos Mehrheiten, weil er – ganz entgegen der derzeit verbreiteten Klischees – Toleranz leben kann. Johnson mag ein Spieler-Naturell haben, aber ein Minderheiten-Hetzer oder dumpfer Ausländerfeind ist er nicht.

Auch in dringenden deutschen Interesse

Viertens:Johnson will einen umfassenden Freihandelsdeal und eine neue, enge Partnerschaft mit Europa. Sowohl sein Vater als auch seine Geschwister sind bis heute leidenschaftliche Pro-Europäer. Sein jüngerer Bruder Jo trat darum sogar von seinem Amt als Transportminister zurück. Johnson ist kein ideologischer Europa-Hasser oder dumpfer Nationalist. Er hält die EU nur für dringend reformbedürftig und in ihrem derzeitigen Zuschnitt für undemokratisch, nicht akzeptanzfähig. Er will kein No-Deal-Chaos und keinen Isolationismus, er will nur einen günstigeren Deal und umfassenden Freihandel.

Das wiederum ist auch im dringenden Interesse der deutschen Wirtschaft. Daher könnte ihm nun der Umstand helfen, dass eine Deutsche fortan die EU-Kommission führt. Johnson entstammt wie Ursula von der Leyen einer dezidiert pro-europäischen Familie. Wie sie wuchs er in Brüssel auf, wie bei ihr arbeitete auch sein Vater Stanley Johnson für die Europäische Kommission. Er respektiert von der Leyen sehr und könnte mit ihr leichter einen Brexit-Kompromiss finden als Theresa May mit Jean-Claude Juncker.

FünftensJohnson zivilisiert den Rechtspopulismus. Johnson könnte mit einem neuen Brexit-Deal Millionen von Wählern, die bei der Europawahl dem antieuropäischen Demagogen Nigel Farage gefolgt sind, wieder zu den Tories zurückholen. Und womöglich einem zivilisierten Neo-Konservativismus in ganz Europa einen Weg bahnen. Wenn der Rechtsruck Europas sich nicht in aggressive, mit Ressentiment geladene Nationalideologien wie bei Le Pen, Orban oder Salvini entlädt, sondern in einen kulturell gefassten, reflektierten und selbstironischen Konservativismus mündet, wäre viel gewonnen. Johnson könnte – wie “Die Zeit” treffend analysiert – das “Abgleiten in einen toxischen, wutbürgerhaften Chauvinismus” verhindern.

Weite und Tragik der Empire-Geschichte

Ein Grund dafür liegt in seiner eigenen Biografie. Johnsons Familie weist weit verzweigte Verwandtschaften von Deutschland bis in die Türkei auf. Sein Urgroßvater ist Ali Kemal, der letzte Innenminister des Osmanischen Reiches. Er sorgte für die Verhaftung von Kemal Atatürk und wurde später ermordet. Der Großvater von Johnson, Osman Ali, floh daraufhin nach Großbritannien und lebte fortan unter dem Namen Wilfred Johnson. Boris trägt Weite und Tragik der Empire-Geschichte als politisches Bewusstsein in sich. Er kennt lange Linien der Geschichte und auch ihre Abgründe. Daher könnte gerade der Mann, der den politischen Clown perfekt spielen kann, am Ende der sein, der ein ernstes Brexit-Problem gut löst.

Boris Johnson hat den Brexit nicht verursacht. Die Ursachen für den Ausstieg der Briten sind tief und vielfältig und sie liegen auch in den Konstruktionsfehlern der EU, sogar die selbstherrliche Migrationspolitik Berlins hat ihren Schuldanteil. “Ohne die Migrationskrise von 2015 wäre es nie zum Brexit gekommen”, sagt ein hochrangiger, ansonsten Boris-kritischer Diplomat aus London. Der Brexit wäre auch ohne ihn gekommen, er habe nur in ihm seine Personifizierung gefunden. Es sei zwar unwahrscheinlich, dass Johnson mit Brüssel einen guten Weg in den Brexit finde, aber in diesem Prozess passiere ständig das Unwahrscheinliche. Auch die Wahl Johnson zum neuen Premier. Er selbst hatte einmal seine Aussichten aufs Amt des Premierministers so taxiert: Das sei “etwa so wahrscheinlich, wie Elvis auf dem Mars zu begegnen oder meine eigene Reinkarnation als Olive”.

Dieser Beitrag erschien zuerst auf The European.

Ergänzendes Fundstück der Redaktion zum Thema: Ein Beispiel für den Umgang der ARD mit Boris Johnson finden Sie hier auf ScienceFiles.

Foto: Frank Vincentz CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

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Leserpost

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Andreas Brecht / 24.07.2019

Wie schön, dass Sie den unvermeidlichen Seitenhieb auf den “groben” Trump schon im dritten Absatz absonderten, und es mir dadurch erspart blieb mich durch die folgenden Abschnitte zu quälen .

Hans, Michel / 24.07.2019

Danke für die wohltuende, sachliche Kurzbiografie. Die Beurteilung in den deutschen Medien? Wie immer in letzter Zeit, einfach nur dümmlich. Es ist leider schlimm, dass hier in Deutschland von Selbstironie, Gelassenheit und für mich besonders wichtig, profunde Kenntnisse der Geschichte gar nicht mehr vorkommen. Ich wünsche den Briten sehr, das sie einer glücklichen Lösung entgegen gehen. Davon ist leider hier in D immer weniger zu spüren.

Martin Lederer / 24.07.2019

Einen “Erfolg” hat diese Hysterie um Trump. Orban, Salvini und nun Johnson: Für jeden anständigen und gutmeinenden Deutschen, der der Qualitätspresse glaubt (und das ist die deutliche Mehrheit), für den ist Deutschland umzingelt von “rechten Demokratiefeinden”. Und bei so einer Gefahrensituation ist wirklich jedes Mittel erlaubt. Sowohl gegen die rechten Demokratiefeinde im Ausland, aber noch mehr im Inland. Wenn jetzt die Wahlen in Sachsen gesteuert ablaufen, wenn falsche Meinungen im Internet verhindert werden, wenn Demonstrationen verhindert werden, wenn Menschen mit falscher Meinung aus der Gesellschaft ausgestoßen werden, wenn eine Partei fertig gemacht werden soll, so ist das alles aus deren Sicht nur gut für die Demokratie.

Christian Geller / 24.07.2019

Alles, wirklich alles ist besser als Merkel. Und allen “Experten”, die orakeln, über England ginge die Sonne nicht mehr auf, sage ich: Prognosen sind schwierig, besonders wenn sie die Zukunft betreffen und ein Experte ist jemand, der hinterher genau erklären kann, warum seine Vorhersage nicht eintraf…..

Th. Roschè / 24.07.2019

Wenn sich die Deutschen Medien und der Staatsfunk aufregen - macht Mann / Frau -weltweit- meist alles richtig !  Achgut ausgenommen - die Achse ist Wellness für den Geist des Lesers !

Armin Reichert / 24.07.2019

Wenn wir schon mal dabei sind: der größte intellektuelle Tiefflieger und das verkommenste Subjekt unter allen Politikern ist zweifelsohne Angela Dorothea Kasner.

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