Wolfram Weimer / 24.07.2019 / 09:45 / Foto: Frank Vincentz / 106 / Seite ausdrucken

Mad in Germany

“Rechter Clown”, “Europas Trump”, “Brexit-Lügner” – die veröffentlichte Meinung über Boris Johnson in Deutschland klingt erstaunlich einmütig, einmütig vernichtend. Insbesondere im links-grünen Milieu wird eine neue mediale Hassfigur aufgebaut für die Schauer-Galerie des rechten Schreckens mit Orban, Salvini, Kaczynski und Trump. Johnson sei als Politiker nationalistisch, kalt-kapitalistisch, islamophob; als Mensch sei er eitel, sprunghaft, selbstherrlich, elitär, unernst – ein übler Kasper, der mit rechtspopulistischen Kampagnen den Brexit herbeigeführt, die arme Theresa May politisch gemeuchelt und Europa schwer ramponiert habe. Bei diesem einseitigen Blick auf den schlecht frisierten Blondschopf übersieht man zuweilen, warum Johnson eigentlich neuer britischer Premierminister wird und warum er womöglich in der Brexit-Krise besser werden könnte als sein Ruf. Fünf Aspekte werden unterschätzt:

ErstensJohnson ist intelligent und hoch gebildet. Er dürfte der belesenste und am meisten publizierende Regierungschef Europas werden. Elite-Zögling der Eton-Schule, beste Oxford-Universität, Studium der klassischen Altertumswissenschaft, Vorsitzender des legendären Debattierclubs. Johnson ist weiträumig belesen, startet als Bildungsbürger eine Journalistenkarriere, schreibt für die “Times” und geht für den “Daily Telegraph” von 1989 bis 1994 als Korrespondent nach Brüssel. Er steigt in den Führungskreis der Zeitung auf und wird schließlich Herausgeber des Intellektuellenmagazins “The Spectator”. Er schreibt Essays, Romane und Leitartikel wie andere Unterschriften an der Tankstellenkasse. Und wenn er die britische Kolonialzeit verteidigt, dann macht er das schon mal mit einem Gedicht von Rudyard Kipling.

Johnson ist ein Homme de lettres, ganz anders als der grobe Donald Trump, dessen geistiger Horizont die Twitterlänge kaum überschreitet. Wenn der Grobe aus Washington demnächst nach London kommen sollte, wird “Boris”, wie er in England allenthalben gerufen wird, ihm wahrscheinlich einen Roman schenken mit dem Titel “Zweiundsiebzig Jungfrauen. Das Buch erzählt vom Staatsbesuch eines US-amerikanischen Präsidenten in Großbritannien und von dem perfiden Anschlag, den Islamisten zu diesem Anlass planen; am Ende geht aber alles gut aus. Das Buch hat Johnson selbst geschrieben.

Humor, Selbstironie und Sprachoffenheit

ZweitensJohnson verfügt über Humor und Selbstironie – eine erschreckend seltene Begabung unter Politikern. Er inszeniert sich lustvoll als Tollpatsch, kultiviert eine zerknitterte, verwuschelte Erscheinung und macht sich permanent über sich selbst lustig. Hunderte von heiklen politischen Situationen hat er mit schlagfertigen Witzen und charmantem Humor entspannt. Seine Sprache steckt voll saftiger Metaphern und wenn er damit regelmäßig übers Ziel hinaus schießt, so macht ihn die Freiheit im Denken und Sprechen doch zu einem narrativen Souverän des politischen Betriebes. Sein Urteil über Hillary Clinton ist symptomatisch dafür: “Sie hat blond gefärbte Haare, einen Schmollmund und einen stahlblauen Blick, wie eine sadistische Krankenschwester in einer psychiatrischen Klinik.” Gerade weil sein Humor so inkorrekt daherplotzt, wird er im Publikum geliebt und man verzeiht ihm seine offensichtlichen Schwächen deshalb gerne, weil der schärfste Kritiker von Boris Johnson stets Boris Johnson bleibt.

Humor, Selbstironie und Sprachoffenheit wirken dabei wie ein subversives Signal für eine im britischen Publikum gewünschte Widerständigkeit gegen einen allzu glatten Politikbetrieb, der sich am liebsten auf einem Quadratmillimeter politisch korrekter Mitte trifft. Legendär ist sein augenzwinkernd-freches Wahlversprechen: “Wenn Sie die Konservativen wählen, bekommt Ihre Frau größere Brüste und Sie haben bessere Chancen auf einen BMW M3.”

Soeben hat Johnson die Briten mit einem Bekenntnis über sein heimliches Hobby abermals verblüfft: Er baue zur Entspannung gerne Modell-Busse aus alten Weinkisten und richte sie für “glückliche Reisende” ein, hat Johnson im Radio behauptet. Politikexperten urteilten hernach, das sei “so bizarr, dass man davon wie hypnotisiert ist”. Und der Autor Simon Blackwell schrieb auf Twitter, Johnson meine im Klartext: “Ich kann jeden unglaublichen Mist erzählen und trotzdem Premierminister werden.”

DrittensJohnson ist von seinem Naturell her eigentlich ein weltoffener Liberaler. Er wurde im Mulitkulti-London von 2008 bis 2016 zum beliebten Bürgermeister gewählt und wiedergewählt – eine der buntesten, offensten, tolerantesten Metropolen der Welt hat ihn zu ihrer Galionsfigur erkoren. Auch während der Olympischen Spiele 2012 machte er als weltoffener Gastgeber eine sympathische Figur. In der latent linken Stadt gewann er so zweimal mühelos Mehrheiten, weil er – ganz entgegen der derzeit verbreiteten Klischees – Toleranz leben kann. Johnson mag ein Spieler-Naturell haben, aber ein Minderheiten-Hetzer oder dumpfer Ausländerfeind ist er nicht.

Auch in dringenden deutschen Interesse

Viertens:Johnson will einen umfassenden Freihandelsdeal und eine neue, enge Partnerschaft mit Europa. Sowohl sein Vater als auch seine Geschwister sind bis heute leidenschaftliche Pro-Europäer. Sein jüngerer Bruder Jo trat darum sogar von seinem Amt als Transportminister zurück. Johnson ist kein ideologischer Europa-Hasser oder dumpfer Nationalist. Er hält die EU nur für dringend reformbedürftig und in ihrem derzeitigen Zuschnitt für undemokratisch, nicht akzeptanzfähig. Er will kein No-Deal-Chaos und keinen Isolationismus, er will nur einen günstigeren Deal und umfassenden Freihandel.

Das wiederum ist auch im dringenden Interesse der deutschen Wirtschaft. Daher könnte ihm nun der Umstand helfen, dass eine Deutsche fortan die EU-Kommission führt. Johnson entstammt wie Ursula von der Leyen einer dezidiert pro-europäischen Familie. Wie sie wuchs er in Brüssel auf, wie bei ihr arbeitete auch sein Vater Stanley Johnson für die Europäische Kommission. Er respektiert von der Leyen sehr und könnte mit ihr leichter einen Brexit-Kompromiss finden als Theresa May mit Jean-Claude Juncker.

FünftensJohnson zivilisiert den Rechtspopulismus. Johnson könnte mit einem neuen Brexit-Deal Millionen von Wählern, die bei der Europawahl dem antieuropäischen Demagogen Nigel Farage gefolgt sind, wieder zu den Tories zurückholen. Und womöglich einem zivilisierten Neo-Konservativismus in ganz Europa einen Weg bahnen. Wenn der Rechtsruck Europas sich nicht in aggressive, mit Ressentiment geladene Nationalideologien wie bei Le Pen, Orban oder Salvini entlädt, sondern in einen kulturell gefassten, reflektierten und selbstironischen Konservativismus mündet, wäre viel gewonnen. Johnson könnte – wie “Die Zeit” treffend analysiert – das “Abgleiten in einen toxischen, wutbürgerhaften Chauvinismus” verhindern.

Weite und Tragik der Empire-Geschichte

Ein Grund dafür liegt in seiner eigenen Biografie. Johnsons Familie weist weit verzweigte Verwandtschaften von Deutschland bis in die Türkei auf. Sein Urgroßvater ist Ali Kemal, der letzte Innenminister des Osmanischen Reiches. Er sorgte für die Verhaftung von Kemal Atatürk und wurde später ermordet. Der Großvater von Johnson, Osman Ali, floh daraufhin nach Großbritannien und lebte fortan unter dem Namen Wilfred Johnson. Boris trägt Weite und Tragik der Empire-Geschichte als politisches Bewusstsein in sich. Er kennt lange Linien der Geschichte und auch ihre Abgründe. Daher könnte gerade der Mann, der den politischen Clown perfekt spielen kann, am Ende der sein, der ein ernstes Brexit-Problem gut löst.

Boris Johnson hat den Brexit nicht verursacht. Die Ursachen für den Ausstieg der Briten sind tief und vielfältig und sie liegen auch in den Konstruktionsfehlern der EU, sogar die selbstherrliche Migrationspolitik Berlins hat ihren Schuldanteil. “Ohne die Migrationskrise von 2015 wäre es nie zum Brexit gekommen”, sagt ein hochrangiger, ansonsten Boris-kritischer Diplomat aus London. Der Brexit wäre auch ohne ihn gekommen, er habe nur in ihm seine Personifizierung gefunden. Es sei zwar unwahrscheinlich, dass Johnson mit Brüssel einen guten Weg in den Brexit finde, aber in diesem Prozess passiere ständig das Unwahrscheinliche. Auch die Wahl Johnson zum neuen Premier. Er selbst hatte einmal seine Aussichten aufs Amt des Premierministers so taxiert: Das sei “etwa so wahrscheinlich, wie Elvis auf dem Mars zu begegnen oder meine eigene Reinkarnation als Olive”.

Dieser Beitrag erschien zuerst auf The European.

Ergänzendes Fundstück der Redaktion zum Thema: Ein Beispiel für den Umgang der ARD mit Boris Johnson finden Sie hier auf ScienceFiles.

Foto: Frank Vincentz CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

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netiquette:

Martina Hagedorn / 24.07.2019

Die Zeit soll Johnson treffend analysieren? Das ist wohl der Witz der Woche, der Minute? Und seit wann sind Orban, Salvini und Le Pen aggressiv? Es sind die linken Linken, die uns aggressiv deren faschistoiden Populismus aufdrängen wollen. Wir verteidigen uns nur dagegen. Aggressiv ist es, geltendes Recht nicht mehr beachten zu wollen und die Schlägertrupps, die Antifa, gegen uns einzusetzen.

Rainer Brandl / 24.07.2019

Herr Weimer, sehr vorbildlich der Verweis auf ScienceFiles. Denn in vielen Fällen, so auch hier, weiß der interessiere Laie schon ein halbes Jahr früher was auf einen zukommt.

Max Wedell / 24.07.2019

Dieses Portrait Johnsons unterscheidet sich wohltuend von den Pöbeleien der vielen Journalismus-Simulanten bei den ÖR, Spiegel, Stern und Co., die mit einer Menge Wut im Bauch schreiben. Trump wäre von seinen persönlichen Fähigkeiten her der allergeeignetste aller mir bekannten Politiker, als britischer Premierminister einen Brexit zu erreichen, der Großbritannien zufriedenstellen könnte… aber er wirkt nunmal an anderer Stelle und in einem anderen Land. Gewieftheit in den Überzeugungskünsten, mit einer nicht zu kleinen Dosis Schlitzohrigkeit, wäre in dieser Phase für Großbritannien jedenfalls weit wichtiger als “geistiger Horizont”. Bleibt zu hoffen, daß Johnson dahingehend nicht ganz unbedarft ist.

Karl Eduard / 24.07.2019

Im Gegenteil, Herr Weimer, die wilhelminische Presselandschaft war durchweg höflicher, wovon sie sich überzeugen könnten, wenn Sie nur wollten. . Immerhin waren die Monarchen ja miteinander verwandt.  Zum Beispiel über die “Freiburger Zeitung digital”. Aber Vorurteile zu pflegen ist ja so viel bequemer.

Horst-W. Matzner / 24.07.2019

Ein Volksvertreter mit dem intellektuellen Hintergrund und Format eines BoJo ist mir tausend-mal lieber als der pseudo-gebildete   Kindergarten von Nichtskönern und Studienabbrechern der Kartellparteien. Die Briten sind up to date : Es ist die Stunde der Clowns und Komiker— siehe Italien und Ukraine , Vielleicht sind dies die einzigen Ernsthaften.  mfG

Detlef Wilke / 24.07.2019

Liebes achgut-Team, als ich meinen ersten Kommentar zum heutigen Beitrag von Wolfram Weimar geschrieben habe, waren 16 Kommentare eingestellt, jetzt sind es 86. Inzwischen sind so viele kritische Antworten hochgeladen worden, daß ich einerseits dem Moderator danke, daß er sie freigeschaltet hat, andererseits diese Fülle von Kommentaren, die für einen honorigen Autor wie Herrn Weimar an sich unter die Gürtellinie gehen, zum Anlaß nehmen möchte, dem achgut-Team einen Textvorschlag zu unterbreiten: “Liebe Autoren und Gastautoren (m/w/d), wir schätzen Eure Arbeit und Eure Beiträge sehr, und wir wissen, daß unsere Leser diese Einschätzung vollumfänglich teilen. Wir sehen das auch am Spendenaufkommen. Ihr könnt Euch aber sicherlich vorstellen, wie instabil so eine Existenz nur auf Basis von freiwilligen Zahlungen und ohne das backing mit Staatsknete ist. Das heißt Leistung pur! So wie bei allen anderen Selbständigen auch, nichts mit Hängematte und Geschwurbel. Einmal ja, aber beim nächsten mal ist Schichtende! Wir wollen Euch nicht zensieren, ganz im Gegenteil. Wir als Redaktion und alle unsere zahlenden Leser wollen keine Blasenberieselung! Ihr dürft auch richtig auf die Kacke hauen, aber bitte intelligent und konsistent! Wie sagt doch das Sprichwort - “Ein einziger kleiner Gallenröhrling verdirbt ein ganzes Steinpilzgericht”.  Was heißt das für Eure Beiträge? Denkt nach, bevor Ihr schreibt! Laßt Eure Lebenspartner, denn die sind ja in der Regel schlauer als Ihr selbst, über die Manuskripte schauen! Gebt sie vorher einem Kollegen/in! So macht man das, wenn man professionell tätig ist und überleben will. Wir können nur gemeinsam überleben, und wir wollen Euch nicht kontrollieren. Was wir aber sehr wohl von Euch erwarten ist, daß Ihr die kritischen Leserkommentare zur Kenntnis nehmt und in Euren Herzen bewegt - ergebnisoffen, wie man postmodern zu sagen pflegt, obwohl das Ergebnis ja an sich bekannt ist. Dies wünscht Euch Euer achgut-Team”

Gerhard Bleckmann / 24.07.2019

Das gefällt mir, fast einhellige Proteste der Leser, wegen des in D so beliebten Trump bashing. Herr Weimer, warum das? Gehört das zum Werkzeug der deutschen Journaille? Das sind doch nur Ablenkungsmanöver, ich schäme mich für unsere eigene Regierung und seine angestellten Schreiberlinge in den Medien, wir haben keinen Grund, andere Regierungen zu tadeln. Am deutschen Wesen soll wieder einmal die Welt genesen, wir allein retten jetzt das Klima und gehen dabei zu Grunde.

Ilse Polifka / 24.07.2019

Schön, wie Sie imstande sind über B. Johnson zu berichten. Schade nur, was für primitives, dummes Zeug Sie über Trump schreiben.

HaJo Wolf / 24.07.2019

“...ganz anders als der grobe Donald Trump, dessen geistiger Horizont die Twitterlänge kaum überschreitet” - Ekelhaft, Herr Weimer, mal wieder. Sie maßen sich ein Urteil über einen Menschen an, den Sie nicht mal persönlich kennen. Trump hat immerhin einen Bachchelor in Wirtschaftswissenschaften der Wharton School (Business School der University of Pennsylvania, Aufnahmequote unter 10%). Trotz Ihrer zahlreichen Studiengänge, Herr Weimer, scheint Ihr geistiger Horizont maximal bis zur Beleidigung von Menschen zu reichen, deren Auftreten Ihnen nicht passt. Leute wie Sie können einem Trump nicht das Wasser reichen. Auch, wenn Ihre Einschätzung von Boris Johnson richtig ist, Sie werden sicher bald einen Haken am Brexit-Hardliner finden, um auch ihn in despektierlichster Art und Weise niederzuschreiben. Sie lassen es an Achtung und Respekt denjenigen gegenüber fehlen, die nicht in Ihr kleines, enges Weltbildchen passen. Ganz armselig, Herr Weimer. Ihre Beiträge passen oft nun wirklich nicht zu Achgut, aber vielleicht ist es ein Zeichen der Meinungsvielfalt, dass Sie hier schreiben dürfen. Übrigens: ich mag Trump nicht, respektiere aber seine Erfolge, seine Ehrlichkeit bei Wahlversprechen und seine Doktrin “America first”. Und seine Twitter-Einträge (ich lese sowas nicht, weil ich diesen ganzen Unsinn wie Twitter & Co nicht habe/brauche) hat der Richard Grenell ja bereits hinreichend erklärt. Das sollten sogar Sie verstehen.

Richard Loewe / 24.07.2019

Ja, stimmt: Johnson ist ein exzellenter Rhetoriker, weil er mit der Moral sehr flexible ist - was seiner Klasse geschuldet ist.  Wer, wie der Autor rhetorische Kontraste (Trump ist doof, Farage ein Demagoge, Salvini und Co sind Nationalisten) bemuehen muss, um seinen Helden schoener zu machen, dem fehlt was. Johnson ist zweifelsohne der begabteste Populist Europas, trotzdem bekommt er von mir erst einmal einen Vertrauensvorschuss. Farage wird ihn zumindest bis Ende Oktober von einem allzu grossen Linksdrall abhalten

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