Cäsarenwahn

Uneingeschränkte Macht kann einen Herrscher zum Größenwahn verleiten. Im Wahn der eigenen Unantastbarkeit ist er dann nicht mehr zu notwendigen Korrekturen, taktischen Rückzügen oder Kompromissen fähig. Was ihn am Ende den Kopf kostet.

Das Wort „Cäsarenwahn“ ist irgendwann in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts als Begriff in der historischen Fachliteratur aufgetaucht. Damit wurde die bei römischen Kaisern wie Caligula, Tiberius, Nero, Commodus oder Elagabal beobachtete Charakterveränderung bezeichnet, die unumschränkte Macht mit sich bringt. Einige dem Senat nahestehende Historiographen, Sueton, Tacitus oder Cassius Dio, hielten sie detailliert in ihren Kaiser-Biographien und Chroniken fest, ohne dass diese Autoren damals Verallgemeinerungen aussprachen. Der deutsche Historiker Ludwig Quidde war der Erste, der dem Phänomen im Jahr 1894, unter Zuhilfenahme damals neuer Erkenntnisse der Individualpsychologie, eine Studie widmete, mit deutlichen Anspielungen auf den jungen Hohenzollern-Herrscher, der Deutschland bald darauf ins Desaster des Ersten Weltkrieges stürzen sollte: Caligula. Eine Studie über römischen Cäsarenwahnsinn.

Quidde, heute zu unrecht weitgehend vergessen, war einer der ersten aktiven Pazifisten in Deutschland. Wer um die massenhysterische Kriegsbegeisterung zu Beginn des Ersten Weltkrieges weiß, ahnt das Ausmaß an Unbeliebtheit und Hass, das er sich damit zuzog. Schon 1907 hatte er mit Bertha von Suttner und Alfred H. Fried einen Weltfriedenskongress organisiert, der allerdings angesichts der verbreiteten Kriegsbereitschaft wenig ausrichten konnte. 1926 erhielt er den Friedensnobelpreis. Der Verhinderung weiterer Kriege widmete er sein Leben, versuchsweise in verschiedenen politischen Parteien der Weimarer Republik, sichtlich ohne viel Erfolg.

Gleich nach Beginn der Nazi-Herrschaft, im März 1933, floh er aus Deutschland, weil er wie andere Pazifisten weit oben auf den Verfolgungslisten der Nazis stand, überdies war er mit einer Jüdin verheiratet. 1940 wurde ihm offiziell die deutsche Staatsbürgerschaft aberkannt, nachdem er in einem Brief die damalige deutsche Regierung „eine Bande von Verbrechern, Mördern, Räubern, Brandstiftern und (...) bestialischen Folterknechten“ genannt hatte. Nach dem damit verbundenen Verlust seines Vermögens starb Quidde 1941 verarmt in der Schweiz. In Deutschland sind heute ein paar Straßen nach ihm benannt, in Osnabrück vergibt man einen Ludwig-Quidde-Preis, doch sonst weiß kaum noch jemand von diesem frühen Psychoanalytiker totalitärer Macht.

Der Zusammenhang zwischen Cäsarenwahn und Krieg wurde Quidde früh bewusst – eine Wahrheit, die uns in diesen Tagen schmerzhaft einholt. Der Herrscher, den er bei seinen Caligula-Studien im Sinn hatte, Kaiser Wilhelm II., war für die Zeitgenossen leicht erkennbar, und sein damals angewandtes psychologisches Muster der Aktualisierung trifft bis heute den Kern, auch bei einem post-kommunistischen KGB-Offizier:

„Man hat sich gewöhnt, von Cäsarenwahnsinn als einer besonderen Form geistiger Erkrankung zu sprechen“, schrieb Quidde. „Die Züge der Krankheit: Größenwahn, gesteigert bis zur Selbstvergötterung, Missachtung jeder gesetzlichen Schranke und aller Rechte fremder Individualitäten, ziel- und sinnlose brutale Grausamkeit, sie finden sich auch bei anderen Geisteskranken; das Unterscheidende liegt nur darin, dass die Herrscherstellung den Keimen solcher Anlagen einen besonders fruchtbaren Boden bereitet und sie zu einer sonst kaum möglichen ungehinderten Entwicklung kommen lässt, die sich zugleich in einem Umfange, der sonst ganz ausgeschlossen ist, in grausige Taten umsetzen kann.“

Hass auf die nächste Umgebung

Quidde blieb nicht bei der individualpsychologischen Seite des Phänomens stehen, sondern betrachtete – ebenso unbestechlich – die gesellschaftlichen Hintergründe, die den monströsen Machtmissbrauch erst möglich machen:

„Der spezifische Cäsarenwahnsinn ist das Produkt von Zuständen, die nur gedeihen können bei der moralischen Degeneration monarchisch gesinnter Völker oder doch der höher stehenden Klassen, aus denen sich die nähere Umgebung der Herrscher zusammensetzt. Der Eindruck einer scheinbar unbegrenzten Macht lässt den Monarchen alle Schranken der Rechtsordnung vergessen (…); die darüber hinausgehende unterwürfige Verehrung aller derer, die sich an den Herrscher herandrängen – bringen ihm vollends die Vorstellung bei, ein über alle Menschen durch die Natur selbst erhobenes Wesen zu sein; aus Beobachtungen, die er bei seiner Umgebung machen kann, erwächst ihm zugleich die Ansicht, dass es ein verächtlicher, gemeiner Haufen ist, der ihn umgibt.“

Die Verachtung für die ihn umgebenden korrupten Granden verführt den vom Cäsarenwahn befallenen Herrscher dazu, gegen diese ihm eigentlich nahestehenden, seine Macht sichernden Menschen grausamen Hass zu entwickeln. Caligula und Nero ließen zahlreiche Senatoren töten, wodurch sich in dieser Schicht ein erst verborgener, dann für sie verhängnisvoller Groll regte. So wäre es unklug vom derzeitigen russischen Herrscher, gegen die sogenannten Oligarchen vorzugehen, obwohl er einige von ihnen für Verräter hält, weil sie sich ins Ausland abgesetzt haben und auf Grund der ungeheuerlichen Verluste, die ihnen durch seine Kriegspolitik entstehen, erste Kritik äußern. Er weiß allerdings eine russische Mehrheit hinter sich, gerade was die Verachtung gegen die Reichen, die Intellektuellen und andere Eliten betrifft.

In der späten Phase solcher Systeme entsteht eine Allianz zwischen unterprivilegierten Volksschichten und dem durch seine Härte gegen die „Großen“ zunehmend populären Herrscher. Diese Zustimmung treibt den Herrscher immer tiefer in den Wahn seiner vermeintlichen Unantastbarkeit, er vergisst darüber, wie vage und wankelmütig gerade die Zustimmung „des Volkes“ ist:

Kommt dann noch hinzu, dass nicht nur die höfische Umgebung, sondern auch die Masse des Volkes korrumpiert ist, dass der Herrscher, er mag beginnen, was er will, keinen mannhaften offenen Widerstand findet, (…) ist gar dieser korrumpierte Geist, der (...) in der Versagung der Ehrfurcht eine strafbare Beleidigung des Herrschers erblickt, in die Gesetzgebung und in die Rechtsprechung eingezogen: so ist es ja wirklich zu verwundern, wenn ein so absoluter Monarch bei gesunden Sinnen bleibt.“

Das Gefühl der Unfehlbarkeit leitet den Absturz ein

Quidde hielt es für fast unvermeidlich, dass ein Mensch angesichts dieser grenzenlosen populären Verehrung und Anbetung allmählich seine Urteilsfähigkeit, seine zum Überleben notwendige kritische Intelligenz einbüßt. Die ihn umgebende totale Kritiklosigkeit entwickelt einen suggestiven Sog, in dem er sich selbst für unfehlbar zu halten beginnt. Womit in der Regel der Absturz eingeleitet ist. Der Herrscher erreicht einen point of no return, er ist zunehmend außerstande, notwendige Korrekturen vorzunehmen, taktische Rückzüge oder Kompromisse einzuleiten, er kann zum Beispiel einen Krieg, selbst wenn sich dieser als hoffnungslos, für seine Herrschaft als katastrophal schädlich erweist, nicht mehr beenden, weil er, überzeugt von seiner ihm allgemein zugesprochenen Unfehlbarkeit, keinen Fehler gemacht, niemals unrecht gehabt haben kann.

„Über der wild durcheinandergeworfenen, verhöhnten und mit Füßen getretenen servilen Masse des Volkes und aller Stände glaubte der Kaiser selbst zu thronen, in unnahbarer göttlicher Majestät, die für ihn selbst ungeschmälert aufrecht stehen blieb, wenn er auch gelegentlich den Purzelbaum zum Zirkus hinunterschlug.“

Womit Quidde grotesk-populistische Auftritte meint, etwa circensische Selbstdarstellungen eines fast siebzigjährigen Kreml-Herrschers als jugendlicher Eishockey-Spieler oder Adonis mit nacktem Oberkörper. Alles, was er tut, ist in seinen Augen gerechtfertigt, schließlich auch die Fehler, mit denen er seine Selbstzerstörung einleitet.

Er ist von der narzisstischen Überzeugung durchdrungen, eine höhere Berechtigung zu haben, eine überirdische Inspiration. „Denn das ist wesentlich für diese Gattung von Cäsaren“, schrieb Quidde in seiner Studie,„sie glauben an ihr eigenes Recht, sie meinen eine Mission zu haben, (...) halten sich für die Auserwählten derselben und beanspruchen schließlich für sich selbst göttliche Verehrung (...) Das scheint der äußerste Gipfel des Cäsarenwahns zu sein.“

Eine Krankheit mit tödlichem Ausgang

Da aber auch der vom Cäsarenwahn befallene Herrscher ein Mensch bleibt und kein Gott werden kann, findet er sich unter seinen Mitmenschen in tödlicher Einsamkeit wieder, zunehmend beherrscht von Paranoia und Angst. Der Angst eines in die Enge getriebenen Raubtiers, das seinerseits Angst verbreitet bis zu seinem letzten Atemzug. „Alle sind sich darüber im Klaren, dass Putin seine Entscheidungen allein trifft, dass er niemanden konsultiert, und dass niemand ihn beeinflussen kann“, schreibt Michail Sygar, ein russischer Journalist mit guten Verbindungen zur Moskauer Oberschicht, über die Furcht wohlhabender Russen, in diesem Abenteuer zu verarmen. Anderen, völlig Unschuldigen geht es ans nackte Leben oder an die Grundlagen ihrer Existenz. Das Zerstörungswerk des Wahnsinnigen ist in Gang gesetzt. Es wird am Ende auch ihn selbst zerstören.

Cäsarenwahn ist eine Krankheit mit tödlichem Ausgang. Keiner dieser Kaiser ist alt geworden oder eines natürlichen Todes gestorben. Und selbst wo es unblutig abging, bei Napoleon Bonaparte oder Stalin, war es ein jämmerliches, ehrloses Ende in Verbannung oder tödlicher Verlassenheit. Alleinherrschaft ist die einfachste Methode zu regieren, aber auch die tödlichste. Und keine Gesellschaftsform ist dagegen gefeit.

Wenn im demokratischen Deutschland eine Kanzlerin sechzehn Jahre lang an der Macht geduldet wird, von servilen Politikern und einer zunehmend passiven Bevölkerung, wenn ihre gravierenden Fehler eilfertig vertuscht werden und ihr ein viel gelesenes Magazin einen „Heiligenschein“ und „übermenschliche“ Fähigkeiten zuschreibt, zeigt sich, wie verstohlen das Hinübergehen, wie schlüpfrig der Abwärtspfad in die Alleinherrschaft ist. Wo die kritische Sicht auf die Herrschenden abhandenkommt, ganz gleich in welchem politischen System, wird es in jedem Fall gefährlich.

Foto: Illustration Rudolf Wildermann

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Leserpost

netiquette:

Dr. Robert Lederer / 08.04.2022

Lb Fr. Kästner, habe nur den eindrucksvollen Artikel von M. Hudson in der Jungen Welt (hatte ich auch mal abonniert…) gefunden “Imperium vor dem Abstieg”, ähnlich übrigens Prof. E. Hamer auf pi: Die Sanktionen reißen die globale Wirtschaft auseinander”. Prof. Mearsheimer hat ja schon in seinem Interview im The NewYorker zu dem rabenschwarzen Kurs der USA Stellung genommen, Russland an die Seite von China zu treiben. Wahnsinn, und , nein, kein Cäsarenwahn.

Sabine Schönfeld / 08.04.2022

Und ich hatte doch tatsächlich bis zum letzten Absatz vermutet, der Artikel beschäftige sich mit dem Zustand der deutschen Regierungen seit 2005. So kann man sich doch täuschen.

sybille eden / 08.04.2022

Michael SCHAUBERGER,  da haben wir ja noch mal Glück gehab, daß Putin jetzt mit einem Präventivschlag dem Überfall der NATO auf Russland zuvor gekommen ist ! Gott o Gott, was es hier für Schlauberger gibt ,nicht zu fassen !

Oliver König / 08.04.2022

Zur Betrachtung des Caesarenwahns braucht man nicht nach Russland zu schauen. Wozu in die Ferne schweifen, wenn das Schlechte liegt so nah. Ein Blick in die politische Klasse in Deutschland, insbedondere seit 2020, genügt vollkommen.

B. Jacob / 08.04.2022

Also man sollte immer auch fair sein, der Ukraine Krieg war vermeidbar und der Westen und die ukrainische Regierung haben die Zündschnur gelegt. Erst ging es nur um die Verteidigung der russischen Grenze und die Zusage keine NATO Osterweiterung, aber das passte dem tiefen Staat nicht. Stattdessen liefert er Waffen und zieht die NATO mit in diesen Krieg hinein und es geht jetzt dank Brüsseler Idiotie um alles oder nicht. Die nächste Zündschnur und Bombe hat Ursula von der Leyen mit ihren Brüsseler Lakaien gelegt, wo Friedrich Merz, nicht mein Fall noch warnte: “Der Rauswurf Russlands aus SWIFT geht auf dem Kapitalmarkt hoch wie eine Atombombe.” Genau das ist jetzt passiert, die hoch verschuldeten westlichen Staaten pokern um die Währungshoheit und Unterwerfung Russlands unter dieses Finanzdiktat. Natürlich hat Putin schon längst entdeckt, seine Währung ist gedeckt, die westliche Währung nicht und ausgerechnet die Kriegstreiber in den US wollen den Rubel jetzt als zweite Leitwährung anerkennen und in Konkurrenz Dollar, Rubel gehen, wobei sie genau wissen anhand ihrer Schuldenberge, das der Rubel stärkeres Potential hat. Dan von der Leyen ihrem Größenwahn geht der ungedeckte Euro in Schall und Rauch unter. Die Weltmächte haben es geschafft bei den Schwachköpfen die in Brüssel sitzen Europa als Wirtschaftsnation aus zu hebeln und diese Diktatur wird scheitern.  ,

MARGIT KÄSTNER / 08.04.2022

DR, Robert Lederer , sollte es Sie interessieren , was nach dem ganzen Spektakel auf uns zukommt , im THE SAKER :  Der Dollar verschlingt den Euro . Von Michael Hudson .

Arne Ausländer / 08.04.2022

Cäsarenwahn trifft es bei Putin wohl wirklich nicht. Zu freudlos wirkte er bei den Rechtfertigungsreden für diesen Krieg, der - wie einst bei der NATO in Afghanistan - nicht Krieg genannt werden darf. Eher paßt das Bild vom Zauberlehrling, die die gerufenen Geister nicht mehr in den Griff kriegt. So ist es eben bislang Kadyrow, der lacht und sich in seinem Element fühlt. Vielleicht auch, weil er sich nach seiner Konsultation mit dem MP von Pakistan in Grosny der heimlichen Unterstützung der pro-islamistischen Kreise des Westens sicher ist. Bleibt zu hoffen, daß auch er (Kadyrow) sich verkalkuliert haben könnte, z.B. mit seinem Beharren auf der Eroberung Kiews, womit er sich bekanntlich nicht durchsetzen konnte. Inzwischen gibt es etliche Stimmen auf russischer Seite, so aus der “DNR” (wo man die Kadyrowtsy seit Jahren erleben konnte), Stimmen, die sagen, Kadyrows Leute wären weit besser im Posieren als im Kämpfen. Übrigens sprachen Bewohner Butchas wiederholt von den Kadyrow-Leuten als Tätern bei der Ermordung von Zivilisten. Ich halte das für glaubwürdig, das Morden paßt zu den tschetschenischen Jihadisten besser als zu russischen Rekruten.

Gerhard Hotz / 08.04.2022

Zur Vertiefung des Themas empfiehlt sich natürlich auch noch Shakespeares “Macbeth” sowie dessen diverse Verfilmungen.

Christian Feider / 08.04.2022

@ Joesf Cissek Sie wissen hoffentlich(oder lernen es eben jetzt),das “die Ukraine” ne Nuklearwaffen besessen hat? Diese auf Ihrem Territorium(nach der einseitigen Unabhaengigkeitserklärung) noch stationierten Waffen waren stets !SOWJETISCHE! Nuklearwaffen,defakto gehörten Sie immer der Nachfolgeregierung in Moskau. Was Ihre “Überhöhung” der Regierung rund um den Schauspiel-Präsidenten Selenski angeht,bleibt Ihnen das selbst überlassen,Hitler’s Befehl zum Volkssturm-Aufruf wurde verbrecherisch genannt,Selenski wird beklatscht,wel er Zivilisten bewaffnet…verkehrte Welt

Claudius Pappe / 08.04.2022

Der Rand Plan der USA…......................danke für den Hinweis…...............Zufälle gibt es nicht ! PS : Joghurt ist nur um 12 % teurer geworden…....da ist noch viel Platz nach oben…...

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