Georg Etscheit / 29.12.2021 / 06:15 / Foto: Martin Kraft / 124 / Seite ausdrucken

Ritter von der traurigen Gestalt: Claus Kleber zum Abschied

Am 30. Dezember wird Claus Kleber sein letztes „heute journal“ moderieren, bevor er sich in den Ruhestand verabschiedet, wobei er seinem Sender bestimmt weiter Berichte mit richtiger Haltung liefern darf.

Jetzt wird zurückgeschossen: Am 4. April 2019 verkündet ZDF-Fernsehmoderator Claus Kleber zu Beginn des „heute journals“ den Beginn des dritten Weltkrieges. Mit ernster Miene spricht er folgenden Satz: „Guten Abend, zu Wasser und zu Luft sind heute amerikanische, deutsche und andere europäische Verbündete unterwegs nach Estland, um die russischen Verbände zurückzuschlagen, die sich dort wie vor einigen Jahren auf der Krim festgesetzt haben.“ Im nächsten Satz gibt Kleber dann Entwarnung: Ätschbätsch, nur ein Scherz, aber so könne es dereinst einmal sein, wenn der böse Herr Putin nicht zur Räson gebracht werden kann. Konnte er – siehe die Spannungen an der russisch-ukrainischen Grenze – bis heute nicht.

Dass im Lande seinerzeit keine Panik ausbrach, dürfte dem glücklichen Umstand zu verdanken gewesen sein, dass die Mehrheit der Bevölkerung – allen voran die Jüngeren – die Informationsangebote der öffentlich-rechtlichen Sender nur noch am Rande oder überhaupt nicht mehr wahrnimmt sowie der Tatsache, dass immer mehr Menschen dem Mainstream, der aus den Apparaten schallt, von den Bildschirmen schreit und vom Zeitungspapier raunt, schlicht kein Vertrauen mehr schenkt.

Eigentlich hätte Kleber nach einer solchen Entgleisung eine Strafversetzung ins Frühstücksfernsehen kassieren müssen. Doch der ZDF-„Anchorman“ mit dem verrutschtem Gesicht, das besorgte Zuseher immer wieder fragen ließ, ob der Medienstar vielleicht einen Schlaganfall erlitten habe, durfte weitersenden, bis zum Donnerstag. Am 30. Dezember wird er zusammen mit Gundula Gause sein letztes „heute journal“ moderieren, bevor er sich in einen mit Zwangsgebühren gepolsterten Ruhestand verfügt, wobei man sicher sein darf, dass er weiter für erkleckliches Honorar – bislang soll er pro Jahr mehr als eine halbe Million Euro verdient haben – wohlgeframte Berichte aus aller Welt anfertigen darf. Große Dokumentationen, in denen der Groß-Journalist einmal mehr dem frönen kann, was ihm am wichtigsten ist: der eigenen Bedeutung.

Leise geht anders

Kleber sei ein „Bündel penetrant-leiser Eitelkeiten“, schreibt der frühere Bild-Chefredakteur und Achgut-Autor Hans-Hermann Tiedje, was treffend formuliert ist, wobei Klebers Eitelkeiten keineswegs immer leise daherkommen, siehe sein dröhnender Weltkriegs-Aufmacher. Erst jüngst, kurz nach der für die Union historisch vermasselten Bundestagswahl, kanzelte er vor einem, immer noch, Millionenpublikum, den damaligen CDU-Kanzlerkandidaten Armin Laschet als „Null“ ab. O-Ton Kleber: „Die CDU macht offenbar ernst mit dem Neuanfang. Zum dritten Mal in nur drei Jahren alles auf Null. Und dann keine Nullen mehr vorne.“ Leise geht anders.

Da sehnt man sich sogar als konsequenter ARD/ZDF-Abstinenzler und Zwangsgebührenverweigerer zurück nach der nobel-ironischen Distanz von Klebers „heute journal“-Vorgänger Wolf von Lojewski oder der augenzwinkernd-altväterlichen Nonchalance eines Hanns Joachim Friedrichs von den ARD-„Tagesthemen“. Von ihm stammt der berühmte Satz:

„Das hab’ ich in meinen fünf Jahren bei der BBC in London gelernt: Distanz halten, sich nicht gemein machen mit einer Sache, auch nicht mit einer guten, nicht in öffentliche Betroffenheit versinken, im Umgang mit Katastrophen cool bleiben, ohne kalt zu sein. Nur so schaffst du es, dass die Zuschauer dir vertrauen, dich zu einem Familienmitglied machen, dich jeden Abend einschalten und dir zuhören.“

Natürlich beruft sich auch Kleber gerne auf dieses Mantra eines unabhängigen Journalismus. Und natürlich ist er selbst Träger eines nach Friedrichs benannten Medienpreises. Doch mit der Distanz hapert es bei Kleber zuweilen gewaltig. Das wurde besonders deutlich, als er 2012 ausgerechnet dem iranischen Diktator-Präsidenten und Israel-Hasser Mahmud Ahmadinedschad die Bühne für ein 45-minütiges Solointerview bot, das in der ZDF-Mediathek in voller Länge, im „heute journal“ immerhin noch in Auszügen zu sehen war, wobei sich der Frager selbst zum servilen Stichwortgeber degradierte.

„Manchmal kann es so einfach sein“

Dafür feierte er drei Jahre später umso hemmungsloser die Träger jener Willkommenskultur, die Deutschland zum El-Dorado aller Zu-kurz-Gekommenen machten, ohne dass Kleber wohl jemals die negativen Folgen dieser verhängnisvollen Politik am eigenen Leib wird spüren können. Als er nach einem Beitrag über die Integration von Flüchtlingskindern über die Willkommensgeste eines Busfahrers im fränkischen Erlangen berichtete, schossen Kleber vor laufender Kamera Tränen der Rührung in die Augen. „Manchmal kann es so einfach sein“, sagte Kleber mit Kloß im Hals und gab an seine Kollegin Gundula Gause ab.

Da jubelte der Willkommens-Mainstream im Stil von Hedwig Courths-Mahler. Selbst Profis wie Claus Kleber seien keine „abgebrühten Maschinen, sondern Menschen, die von menschlichen Schicksalen selbst berührt sind“. Was sagte nochmal Friedrichs? Sich niemals gemein machen, cool bleiben ohne kalt zu sein? Kleber war wieder einmal Opfer seiner Eitelkeit geworden. Und seiner bedingungslosen Hingabe an das öffentlich-rechtliche System, in dem sich nach belastbaren Umfragen so gut wie alle Mitarbeiter im grünroten Milieu verorten. Aber wieso sollte er die Hand beißen, die ihn nährt?

Auch bei der Recherche erwies sich der angeblich mit allen Wassern gewaschene Medienprofi mit kurzzeitiger Anwartschaft auf den Chefredakteursposten des „Spiegel“ regelmäßig als nur bedingt sattelfest. So zitierte Kleber 2017 ungeprüft aus einem Artikel der ZEIT, in dem behauptet worden war, dass in Thüringer Schrebergärten schwarz-weiß-rote Reichsfahnen so präsent seien wie das Schwarz-rot-gold der Bundesrepublik, woraufhin ihn ein Kleingärtner-Verband wegen Verleumdung und übler Nachrede anzeigte. Kleber hatte Glück: Die Ermittlungen verliefen im Sande.

Man möchte sich nicht ausmalen, wie oft Kleber als langjähriger US-Korrespondent aus der „New York Times“ abschrieb, die er in seinem 2017 erschienenen Büchlein „Rettet die Wahrheit“ als Leuchtturm unabhängiger Berichterstattung pries, und auf diese Weise ein Amerikabild transportierte, das das bei US-Linken und ihren europäischen Freunden so verhasste Amerika der „flyover states“ konsequent ausblendet, eine Haltung, die zu einer das Absurde streifenden Dämonisierung des US-Präsidenten Donald Trump geführt hatte, deren Folgen auch der Autor dieser Zeilen am eigenen Leib zu spüren bekam.

Im Zweifelsfall – Claus Kleber

Selbst Klebers Formulierungskünste sind nicht über alle Zweifel erhaben. Auf dem Höhepunkt der Flüchtlingskrise textete Kleber im Januar 2016 eine Moderation, die dem damaligen SPON-Kolumnisten Jan Fleischhauer nicht nur als Beispiel von „Erziehungs-Journalismus“ sauer aufstieß: „Europa ist zusammengeblieben, die deutsche Wirtschaft brummt, in der Flüchtlingskrise merkt Deutschland verblüfft, wozu es fähig ist. Hilfsbereitschaft, Empathie, Willkommen stellen in den Schatten, was Fremdenfeinde, Nationalisten und Zweifler auf die Straße bringt.“ Immerhin gab Kleber im Nachhinein zu, dass die merkwürdige Steigerungsform mit „Zweifler“ als Superlativ von Fremdenfeind und Nationalist „fahrlässig moderiert“ gewesen sei. „Ein Fehler und ein Eigentor“, schrieb er selbstkritisch. „Zweifler bin ich selbst. Schon beruflich.“

Man könnte Kleber zugute halten, dass er offenbar fähig ist, eigene Fehlleistungen zu erkennen. Nur unternimmt er wenig, um zu verhindern, dass sie sich wiederholen. In seinem oben erwähnten Büchlein schrieb er:

„Wenn in Mainstream-Medien über die AfD (…) berichtet wurde, geschah das meist in einem Grundton der Ablehnung, den andere Parteien selten zu spüren bekommen. Wurden AfD-Spitzenleute interviewt, schien auch bei mir gelegentlich weniger Aufklärung als Anklage das Ziel zu sein.“

Doch nein, zu früh gefreut: Die angedeutete Reue ist wohl auch wieder nur ein Ausdruck von Eitelkeit. Denn ein paar Zeilen später beruft sich Kleber einmal mehr auf Hajo Friedrichs, doch kehrt er dessen Diktum, ein Journalist dürfe sich nicht gemein machen, auch nicht mit einer guten Sache, in spektakulärer Weise um: Er müsse ins Gegenteil verkehrt werden, schreibt Kleber, „wenn Personen oder Gruppen Grundwerte von Freiheit und Menschenwürde angreifen oder auch nur zur Disposition stellen. Dann ist nicht raushalten gefordert, sondern Haltung und Engagement.“ Wer diese Gruppen sind, das entscheidet im Zweifelsfall – Claus Kleber.

Trotz allem scheint mir Kleber kein wirklicher Überzeugungstäter zu sein, wie etwa seine „Kollegen“ von der „heute-show“. Er schien mir immer mehr ein eigentlich freundlicher, jedoch recht unbedarfter und von seiner angemaßten Bedeutung regelmäßig übermannter Ritter von der traurigen Gestalt mit der ebenso traurigen und unbedarft wirkenden Gundula Gause als weiblichem Sancho Pansa. Welche Entgleisungen sich Kleber im Verlaufe der Coronakrise geleistet hat, die ganz wesentlich eine Krise der Medien ist, kann ich nicht beurteilen, weil ich seit etwa zwei Jahren reflexartig abschalte, wenn sein Gesicht oder die seiner Kollegen auf der Mattscheibe erscheinen: Und jetzt das „heute journal“ mit Gundula Gause und Claus … Klick.

Foto: Martin Kraft CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

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Peter Petronius / 29.12.2021

Auch wenn ich Claus Kleber nicht leiden mögen mag ..., Russland zündelt seit der völkerrechtswidrigen Annexion der Krim und seinen “Aktivitäten” in der Ostukraine. Bei der Abstimmung zur Resolution der Generalversammlung (Resolution 68/262) der Vereinten Nationen zur territorialen Integrität der Ukraine am 27. März 2014 glänzte Israel übrigens durch Abwesenheit. Balten, Skandivanier, Polen und Ukrainer haben aus historischen Gründen berechtigte Angst vor Russland ..., Besatzungen, die einst von den glorreichen Westalliierten nicht sanktioniert wurden. Insofern war diese Provokation von Kleber voll und ganz angebracht.

Margot Lescaux / 29.12.2021

Den hab ich mir zum letzten Mal im November 2015 im Fernsehen angeschaut. Als in Paris die Attentate in den Straßencafés und im Bataclan waren, haben wir in Frankreich gewohnt und die ganze Nacht und den ganzen Tag voller Entsetzen die frz. Sondersendungen geguckt. Irgendwann dacht ich, guck mal, was im deutschen Fernsehen dazu kommt. Claus Kleber mit Leichenbittermiene - klar, denkt man, ist ja auch was Schreckliches passiert. Nein, nein, das meinte er aber nicht. Das Schlimmste, so sinngemäß C.K. sei, das nun wieder die Gefahr bestünde, dass dies wieder pauschal dem Islam in die Schuhe geschoben wird etc etc bla bla. Und das zu einem Zeitpunkt, als die letzten Toten noch nicht vom Straßenpflaster gekratzt worden waren und unsägliches Leid, teilweise für den Rest des Lebens, über unzählige Menschen gebracht worden war. Seitdem war mir dieser Typ einfach nur zuwider.

Jürgen Kampmeyer / 29.12.2021

Nicht zu vergessen ist die Tatsache, daß Kleber festes Mitglied der Atlantik- Brücke ist, ebenso wie Tina Hassel ( ZDF Korrespondentin in Berlin), Giovanni di Lorenzo, Ingo Zamperoni, Friedrich Merz, sämtliche TV- Intendanten, alle großen Verleger, Burda, Springer etc, Frau Merkel, Herr Spahn… Vorsitzender derzeit Sigmar Gabriel. Insgesamt ca 500 ” Elitäre”. Da tut man sich doch gegenseitig nicht weh! -

Leane Kamari / 29.12.2021

Kleber, die Posaune der Regierung - habe schon vor Jahren aufgegeben mir diesen Schleim der ÖR an zu tun und es geht mir ohne diesen und vielen andere bestens.

Marie-Luise Volk / 29.12.2021

Bei mir war am 4. April 2019 das Maß voll… Ab diesem Zeitpunkt habe ich mich geweigert, einem Kriegstreiber weiterhin Aufmerksamkeit zu schenken. Möge ihm eine höhere Instanz verzeihen.

Günter H. Probst / 29.12.2021

Wer sieht denn überhaupt noch den staatlichen Propagandafunk? CK kenne ich nicht, aber ich habe vom klebrigen Klaus gehört, an dem die Zwangsgebühren des nicht gesehenen Staatsfunks kleben bleiben.

Jürgen Krebs / 29.12.2021

Wer ist Kleber?  Ich habe mit Dan Rather am 10. Nov 89 auf der Mauer vor dem Brandenburger Tor gestanden. Vorher diesen Mann nie gesehen. Hinterher auch nicht. Trotzdem kann ich mich an diesen Tag und an diesen Menschen erinnern. Aber Kleber? War da mal was? Wenn eines nicht allzu fernen Tages die große Abrechnung kommt, dann laßt ihn. Zieht sein Vermögen ein, von mir aus wirft ihn ins Loch oder richtet ihn hin, egal, er ist ohne Wert für die Nachwelt.

Thomas Brox / 29.12.2021

Der wirkliche Skandal ist doch: (1) Dass es die Staatssender als Köperschaft des öffentlichen Rechts überhaupt gibt, also de facto als Behörde. (2) Dass jeder Haushalt oder Betrieb diese parasitäre staatliche Propaganda per Zwang finanzieren muss. Auch wenn man den Stuss nicht sehen will. (3) Dass diese besonders üble Metastase des Staatsapparates immer weiter wuchert, und sich dabei in alle möglichen Medien (z.B. Internet) ausbreitet. (4) Dass die Richter des BVerfG (fast alles Beamte) mit ihren regimetreuen, anmaßenden Fehlurteilen der skandalösen Selbstbedienung und Misswirtschaft des ÖRR auch einen Blankoscheck ausgestellt haben. Im letzen Urteil wurden z.B. bestehende Verträge zwischen den Bundesländern zusammen mit der Entscheidungsfreiheit der Länderparlamente in die Tonne geklopft. ++ Der ÖRR gehört komplett abgeschafft. Jeder kann sich im Internet oder in den 500 TV-Sendern informieren und seine Meinung bilden.

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